El Texto Mundial de MIP El Texto Mundial de MIP Universidad de Minnesota

Insectos plaga del maíz en Norteamérica
 

E.A. "Short" Heinrichs
Departamento de Entomología
Universidad de Nebraska
Lincoln, Nebraska 68583-0816
eheinrichs2@unl.edu

J.E. Foster
Departamento de Entomología
Universidad de Nebraska
Lincoln, Nebraska 68583-0816
jfoster1@unl.edu

Marlin E. Rice
Departamento de Entomología
Universidad Estatal de Iowa
Ames, Iowa  50011
merice@iastate.edu

Jaime Molina-Ochoa
Facultad de Ciencias Biológicas y Agropecuarias
Universidad de Colima
Tecomán, Colima 28100, México
jmolina@tecoman.ucol.mx


Traducción al castellano por el Dr. Jaime Molina-Ochoa
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"Así como la hierba se convirtió en leche para las criaturas del reino animal, el maíz se convirtió en la leche para la humanidad". 
             Frank Waters, libro del Hopi (1963) 
 

 

 

Contenidos del capítulo

1. Palomilla de la semilla del maíz

2. Escarabajos de la semilla del maíz

3. Gusanos de alambre

4. Gallinas ciegas o nixticuiles

5. Picudos

6. Chinches

7. Gusano cortador negro

8. Áfido o pulgón radicular del maíz

9. Diabróticas occidentales del maíz

10. Diabróticas norteñas del maíz

11. Diabróticas sureñas del maíz  

Barrenadores del tallo o Caña

12. Barrenador Europeo del maíz 13.Barrenador del Sudoeste del maíz
14. Barrenador sureño del tallo del maíz 15. Barrenador del tallo
16. Barrenador menor del tallo del maíz  

17. Pulgón foliar del maíz

18. Ácaros rojos

19. Trips

20. Gusano cortador manchado

21. Gusano soldado

22. Saltamontes, chapulines o langostas

23. Escarabajo pulga del maíz o Escarabajuelo

24. Chinches

25. Gusano elotero

26. Gusano cortador Occidental del frijol

27. Gusano cogollero, gusano soldado de otoño o lagarta

28. Gusano cortador veteado o jaspeado

29. Escarabajos de la savia

 
Créditos de las fotografías

(Las imagenes del tamaño de la uña del pulgar con bordes están unidas a imagenes más grandes)

Referencias
   
Introducción

    En los Estados Unidos de Norteamérica (EE.UU.), el maíz "maize"es referido a menudo como "corn" pero la palabra "corn" es un término incorrecto. "Corn" en su sentido original, significó grano. El versículo en la Biblia, "primero la hoja, luego la mazorca,después que el grano llenó en la mazorca" (Marcos 4:28), no se refiere al maíz, pero muy probablemente si al trigo o cebada. La referencia bíblica a "un grano de trigo" "a corn of wheat" se refiere a un grano simple.
    Botánicamente, el maíz es un pasto de la familia Gramineae, la cual incluye a otros cultivos comunes tales como el trigo, las avenas, cebada, centeno, arroz, sorgo y la caña de azúcar. El maíz pertenece a la tribu Maydeae, la cual incluye los maices dentados (el sujeto de este capítulo), maices cristalinos, maices dulces y maices palomeros o reventadores. Al maíz le fue otorgado el nombre científico, Zea mays L. por Linnaeus. Zea deriva de la palabra griega para grano o cereal y  mays (eventualmente el nombre común o vulgar del maíz) deriva del sonído aborigen americano maiz, aproximando una inferencia del que mantiene la vida.

Origen del Maíz

    El origen del maíz es un poco polémico. Se cree que el maíz es una planta nativa de América. Uno de los primeros registros es fechado el 5 de Noviembre de 1492, cuando dos marineros de la tripulación de Cristobal Colón, al explorar en Cuba, regresaron con detalles de "un grano que ellos llaman maíz, el cual supo bien, cocinado, seco, y convertido en harina". El maíz fue cultivado en las Indias del Norte, Centro y Sudamérica por siglos antes de la época de Colón. Los sistemas más avanzados de cultivo del maíz  se centraron en las grandes civilizaciones precolombinas-los Incas en Perú, los Aztecas en México, y los Mayas en Yucatán y Guatemala. La dispersión del maíz al Norte y Noreste desde su América tropical nativa occurrió hace muchos siglos debido a las migraciones de los Indios.

El maíz en los Estados Unidos de Norteamérica

    Los exploradores del Nuevo Mundo en los 1500's encontraron al maíz, siendo cultivado por los Indios en la mayoría de las partes de las Américas desde Canadá hasta la Patagonia de Argentina.. Los Puritanos quienes se establecieron en  Nueva Inglaterra en 1620, sobrevivieron su primer invierno deprimente al comer maíz obtenido de los Indios, y aprendieron lecciones sobre el cultivo del maíz en la primavera siguiente. En los años siguientes, en dondequiera que la agricultura se practicó en Norteamérica, el maÍ fue la planta alimenticia básica. La colonización exitosa del Nuevo Mundo llevada a cabo por los europeos habría sido extremadamente difícil sin el maíz.
    A fines de los 1830's,  la "faja maicera" americana se centró en Tennessee, Kentucky y Virginia.
La derrota de Halcón Negro "Black Hawk", jefe de las naciones Sac y Fox, dió al hombre blanco el control de las vastas tierras potenciales para el cultivo del maíz de Illinois. Los maiceros entraron y la industria del empaque de carne, dependiente de los animales alimentados con maíz, siguió hacia el Oeste. La cámara de comercio de Chicago vino a liderear el mercado del maíz y para 1870, Chicago fue virtualmente el centro de alimentos del mundo. A fines del siglo XIX, la producción de maíz de los EE. UU. se fue incrementando rápidamente y en 1899  la cosecha nacional fue de 2.7  billones de busheles, de los cuales Illinois y Iowa contribuyeron con más de 25%. No fue sino hasta 1940's, cuando las cosechas de 3 billones de busheles vinieron a ser comunes. El maíz híbrido fue cultivado por primera vez a una escala comercial durante 1933 y los rendimientos desde entonces han continuado en aumento hasta el presente. En 1998, 9.8 billones de busheles fueron producidos en 72 millones de acres en los EE. UU., para un promedio de rendimiento de 134 busheles  por acre. El maíz sumó alrededor del 24% de todos los acres de cultivo en los EE.UU. en 1999 y fue valuado en US$ 17.93 billones comparado con las soyas en  US$ 12.55 billones (http://www.ncga.com/o3world/main/us_corn_crop_value.html).
    El valor de la cosecha de maíz de los EE.UU. se ha incrementado significativamente desde 1949 a 1999. (http://www.ncga.com/o3world/main/us_corn_crop_value.html).  La cosecha de 1949 estuvo valuada en solo US$ 4 billones de dólares. En1996 esta alcanzó un pico de US$ 25 billones de dólares. En 1998 y 1999 el valor disminuyó a US$ 19 y US$ 18 billones, respectivamente.
     Los mejores estados productores en billones de busheles en 1999 fueron: Iowa (1.8), Illinois (1.5), Nebraska (1.2), Minnesota (1.0), e  Indiana (0.8) (http://www.ncga.com/03world/main/us_corn_prod_1999.html).
    El promedio general para los EE.UU. en 1999 fue 133.8 busheles/acre. El promedio de rendimiento de los EE.UU. por estado varía significativamente. Los rendimientos más altos en busheles/acre en 1999 fueron en Arizona (195), Washington (180), New Mexico (180), y Oregon (175). Los rendimientos mas bajos fueron en New Jersey (37 busheles/acre). Los rendimientos en los mejores estados productores fueron: Minnesota (150)  Iowa (149), Illinois (145), Nebraska (139), e Indiana (132) (http://www.ncga.com/03world/main/us_corn_prod_1999.html).
 
 

 Crecimiento y Desarrollo del maíz

    Las etapas del crecimiento del maíz son descritos y representados en la siguiente URL::
(http://www.ag.iastate.edu/departments/agronomy/corngrows.html#contents)
Las etapas vegetativas y reproductivas del maíz  están indicadas en el Cuadro de abajo.

 

Etapas vegetativas y reproductivas de una planta de maíz

 

Etapas vegetativas

                          VE                 Emergencia
                          V1                 Primera hoja
                          V2                  Segunda hoja
                          V(n)                  n-ésima hoja
                          VT                 Espigamiento
  Etapas reproductivas
                         R1

               Jiloteo o emisión de sedas o pelos del jilote

                          R2                Ampollamiento
                          R3                Lechoso
                          R4                Masoso
                          R5                Dentado o llenado del grano
                          R6                Madurez fisiológica

 Germinación y Emergencia (VE)
      La radícula es la primera en salir del grano hinchado al iniciar la elongación, seguida del coleóptilo con la plúmula encerrada (planta embriónica), y luego las tres o cuatro raíces seminales (sistema radicular seminal). VE (emergencia) se logra por la elongación rápida del mesócotilo, el cual empuja al coleóptilo en crecimiento a la superficie del suelo. Bajo condiciones de calor y humedad, la emergencia de la planta se presentará dentro de los 4 o 5 días después de la siembra, pero bajo las condiciones de frío y sequía, se pueden necesitar de 2 semanas o más.
    Con la emergencia y la exposición de la punta del coleóptilo a la luz del sol, se detiene la elongación del coleóptilo y mesócotilo. Las hojas que están en desarrollo rápido entonces crecen a través de la punta del coleóptilo y sigue el desarrollo de la planta arriba del suelo. El crecimiento de la radícula y las raíces seminales laterales disminuye pronto después de VE y es inexistente virtualmente hasta la etapa V3.

     El sistema radicular nodal es iniciado alrededor de la etapa VE, y el primer grupo (cogollo o verticilio) de raíces nodales empieza la elongación desde el primer nudo durante la etapa V1. Desde la etapa V1 hasta alrededor de la etapa R3 (después de la cual hay crecimiento radicular muy limitado), un grupo de raíces nodales empieza el desarrollo en cada  nudo superior en el tallo, hasta 7 o 10 nudos en total. El sistema radicular nodal se convierte en el principal proveedor de agua y nutrimentos para la planta hasta la etapa vegetativa V6.

Etapa V3
    Los pelos radiculares están creciendo de las raíces nodales en este tiempo, y el crecimiento del sistema radicular seminal ha cesado virtualmente. Todas las hojas y los jilotes o primordios de mazorca que la planta producirá eventualmente se han iniciado (formado) ahora. Alrededor de la etapa V5, la iniciación de la hoja y el jilote  se completará y una inflorescencia pequeña microscópicamente es iniciada en la punta del ápice del tallo. La iniciación de la punta del ápice del tallo está justo arriba o en la superficie del suelo, aunque la altura total de la planta arriba del suelo es de alrededor de 20 cm (figura).

Etapa V6
  En la etapa V6, el punto de crecimiento y la inflorescencia están arriba de la superficie del suelo y el tallo está empezando un período de aumento pronunciado de la elongación (figura). Abajo en el suelo, el sistema radicular nodal es ahora el principal sistema de funcionamiento radicular. Algunos brotes de mazorca o brotes, los cuales inicialmente parecen muy similares, son visibles en esta etapa. Los brotes (también llamados chupones o mamones) se formarán generalmente en los nudos originandos abajo de la superficie del suelo. La pérdida de las dos hojas mas bajas puede haberse presentado ya en la etapa V8.
 
 
 
 

Etapa V9
Los jilotes (mazorcas potenciales) son visibles con la disección de una planta en V9. Un jilote se desarrollará de cada nudo arriba del suelo, excepto los últimos seis a ocho nudos abajo de la inflorescencia. Solo uno o dos jilotes se desarrollaran hasta una mazorca cosechable. La inflorescencia se desarrolla rápidamente y el tallo se alarga rápidamente (figura). El alargamiento del tallo se presenta debido al alargamiento de sus entrenudos.  Para la etapa V10, el tiempo entre la aparición de las nuevas etapas foliares se acortará, generalmente presentándose cada dos o tres días.
 
 

Etapa V12
    Aunque los jilotes (mazorcas potenciales) fueron formados justo antes de la formación de la inflorescencia (V5), el número de óvulos  (granos potenciales) en cada mazorca y el tamaño de la mazorca son determinados en la etapa V12 (figura de la izquierda). El número de hileras de granos por mazorca (figura de la derecha) ya ha sido establecido, pero la determinación del número de granos por hilera no se completará hasta alrededor de una semana después de la aparición de los estigmas o jilotes receptivos o alrededor de la etapa V17.
 
 

Etapa V15
 La etapa V15 de la planta de maíz (figura) está aproximadamente de 10 a 12 días de la etapa R1 (jiloteo o aparición de estigmas receptivos). Esta etapa  es el inicio del período más crucial del desarrollo de la planta en términos de determinación del rendimiento de grano.  El desarrollo del jilote de más arriba para la etapa V15 ha sobrepsasado a aquel de los de más abajo, y una nueva etapa foliar se está presentando cada 1 a 2 días.  Las sedas o pelos del jilote están empezando ahora a crecer de los jilotes de más arriba en este tiempo. Para la etapa V17 los brotes de mazorca de más arriba deben haber crecido lo suficiente para que sus puntas sean visibles en la parte superior de las vainas de las hojas que las envuelven. La punta de la infloresciencia también puede se puede ver en la etapa V17.
 
 

Etapa V18
     En una planta de maíz en la etapa V18 (figura  de la izquierda) las sedas o pelos del jilote de los óvulos basales de la mazorca son los primeros y las sedas de los óvulos de la punta de la mazorca son los últimos en alargarse (figura del centro). Las raíces de anclaje (también llamadas raíces nodales adventicias o aéreas, figura de la derecha) están creciendo ahora desde los nudos arriba de la superficie del suelo. Ellas ayudan a anclar o soportar a la planta y obtienen agua y nutrimentos durante las etapas reproductivas.

Etapa VT
    La etapa VT (figura de la izquieda) es iniciada cuando cuando la última rama de la inflorescencia (figura de la derecha) es visible completamente y las sedas no han emergido todavía.   La etapa VT se inicia aproximadamente 2 a 3 días antes de la salida de las sedas, durante esta temporada la planta de maíz alcanzará su altura completa y se inicia la liberación del polen. El tiempo entre VT y R1 puede variar considerablemente dependiendo del híbrido y las condiciones ambientales. Bajo condiciones de campo, la liberación del polen (también llamada caída del polen) generalmente se presenta al final de las mañanas e inicio de las tardes.

Etapa R1   jiloteo o salida de pelos o sedas de jilote
    La etapa R1 empieza cuando cualquiera de las sedas o pelos del jilote están visibles fuera de los totomoxtles o chalas (hojas modificadas que cubren a la mazorca) (figura). La polinización se presenta cuando estas nuevas sedas humedecidas atrapan los granos de polen que caen. Un grano de polen capturado toma alrededor de 24 horas para crecer dentro de la seda hacia el óvulo donde la fertilización ocurre y el óvulo se convierte en un grano.
 

Generalmente,  2-3 días son necesarios para que todas las sedas de una mazorca sencilla  sean expuestas y polinizadas. Las sedas crecieron de  2.5-3.8 cm (1-1.5 pulgadas) cada día y continuan elongándose hasta que son fertilizadas.
    El óvulo de la etapa R1o el grano están casi sumergidos completamente en los materiales circundantes de la mazorca (técnicamente llamadas las glumas, lemmas y paleas) y es de color blanco en el exterior. El material interno del grano en R1 es claro y tiene muy poco líquido presente. El embrión o germen no está visible todavía cuando es disectado. El pedúnculo y las hojas del totomoxtle o chalas alcanzan su tamaño completo entre las etapas R1 y R2. La figura muestra la presencia de pelos sedosos, lo cual ayuda a capturar el polen.

Etapa R2-Ampollamiento o llenado del grano (10-14 días después del jiloteo)
    Los granos en R2 son blancos por fuera (figura) y recuerdan a una ampolla en su contorno. El endospermo y su ahora abundante fluído interno es claro en su color y el embrión diminuto puede ser visto ahora con una disección cuidadosa. Dentro del embrión en desarrollo está una planta de maíz en miniatura en desarrollo. Las sedas tienen completas sus funciones de floración ahora están oscureciéndose en color y se empiezan a secar.
 

Etapa R3 -Lechosa (18-22 días después del jiloteo)
    El grano en R3 muestra color amarillo en su exterior, y su líquido interior es ahora lechoso blanco debido a la acumulación de almidón. El embrión está creciendo rápidamente ahora y es fácilmente visto con la disección. La mayoría de los granos en R3 han crecido fuera de los materiales que recubren el grano y las sedas en esta temporada son cafés y están secos o se empiezan a secar.

Etapa R4 - Masoso (24-28 días después del jiloteo)
    La acumulación de almidón continúa en el endospermo ha causado ahora que el líquido lechoso del interior se convierta en más espeso y adquiera una consistencia pastosa. El embrión R4 ha aumentado grandemente en tamaño desde la etapa R3. El olote es de un color rojizo o rosado debido al inicio en los cambios de color de los materiales que lo circundan (lemmas y paleas). Los líquidos reducidos y los sólidos en aumento dentro del grano en esta temporada producen una consistencia masosa. Justo antes de la etapa R5 los granos a lo largo de la mazorca empiezan a dentarse o secarse en la punta.

Etapa R5 - Dentado (35-42 días después del jiloteo)
En la etapa R5 (figura) todos o casi todos los granos están dentados o se están formando los dientes y los olotes son de color rojo oscuro. Los granos se están secando empezando de la punta donde una capa blanca de almidón pequeña endurecida se está formando Esta capa de almidón aparece pronto después del dentado.
 
 

Etapa R6- Madurez fisiológica (55-65 días después del jiloteo)
    Todos los granos en la mazorca han alcanzado su máximo peso seco o máxima acumulación de materia seca. La capa dura de almidón ha avanzado completamente hasta el olote y una capa negra o capa de absición café se ha formado.
 
 


 

Los totomoxtles o chalas (figura de la izquierdat) y muchas hojas ya no están verdes aunque la caña puede estarlo. La figura a la derecha muestra un grano en R6 (izquierda) en el lado opuesto el embrión y cortes laterales desde la parte superior, media y baja del grano.
 

Descripción, Biología y Daño a la planta de maíz causado por insectos

   Los insectos atacan todas las partes de la planta de maíz y atacan a la planta a través de todas las etapas de su crecimiento. Numerosas especies de insectos atacan al maíz en Norteamérica pero la importancia económica de las especies diferentes varía de acuerdo a la región. Los insectos discutidos en esta sección están agrupados de acuerdo a las partes de la planta de las que ellos se alimentan. (1)  Consumidores de la semilla, raíz, y partes bajas de la caña; (2) barrenadores de la caña; (3) consumidores de follaje; y (4) consumidores de la mazorca.
 
 

        Consumidores de la semilla, raíz y partes bajas de la caña

   Una falla en la emergencia expresada en omisiones a lo largo de los surcos indica un problema potencial con insectos atacando la semilla. Los insectos plaga más comunes que atacan a la semilla de maíz  son las palomillas de la semilla del maíz, gusanos de alambre y escarabajos de la semilla del maíz.. Los gusanos de alambre y las gallinas ciegas o nixticuiles atacan el sistema radicular del maíz a través de la estación de crecimiento y pueden ser encontrados en el suelo en cualquier temporada del año. Los gusanos de la raíz se alimentan en las raíces de la planta desde a mediados de la estación hasta mediados del final de la estación. Picudos, chinches y gusanos cortadores negros se alimentan en la porción más baja del tallo o caña.
 

1. Gusanos de la semilla del maíz

Descripción
    Los gusanos de la semilla del maíz, Hylemya platura (Meigen), son larvas de moscas pequeñas que son atraídas por la germinación de las semillas, especialmente en situaciones donde ocurre el decaimiento o descomposición de la materia orgánica. Ya que los gusanos de la semilla son larvas de moscas, ellas carecen de patas y son parecidas a los gusanos de moscas en un montón de estiércol o abono. El gusano de la semilla del maíz es una larva amarillenta-blanquesina que alcanza una longitud de 7 mm (vea la figura). La larva posee una cola redondeada que disminuye hasta una cabeza punteada agudamente, dándole una apariencia de aguja.
Seedcorn maggot Este tiene mandíbulas negras con apariencia de ganchos. Después de la etapa de gusano, este cambia dentro de un pupario parecida a una cápsula café, luego madura en una mosca adulta. La mosca gris de patas negras hace recordar a las moscas caseras, pero es sólo la mitad de largo (5 mm) y dobla sus alas sobre el cuerpo cuando descansa. Los huevos son pequeños, blancos y alargados.

Biología y Ciclo de vida

    El gusano de la semilla del maíz pasa el invierno como pupa en el suelo. Los adultos emergen de la pupa ivernante al final de la primavera o a inicios del verano para depositar huevos en el suelo con materia orgánica en descomposición alta (suelos con humus o campos con malezas abundantes, rastrojo o estiércol que ha sido enterrado después del arado de las tierras). Los adultos depositan sus huevos cerca de la semilla. El surco de semillas debe tener algo que cambia bajo la vegetación que atrae a las hembras a depositar los huevos. El tiempo que toma a las semillas para germinar, es el tiempo que son susceptibles al ataque de los gusanos de la semilla del maíz. Como resultado, los suelos húmedos y fríos tienden atener más problemas con el gusano de la semilla del maíz que otros suelos. Los gusanos eclosionan dentro de 2 a 4 días y los gusanos sin dificultad perforan el maíz en germinación. Estos gusanos maduran en pupas después de alrededor de dos semanas. Los adultos emergen de las pupas en alrededor de 2 semanas. Hay 4-5 generaciones por año, pero solo la primera generación es un problema significativo en el maíz.

Daño

    Una falla en la emergencia de las plántulas que es evidente como plantas perdidas a lo largo de los surcos indica un problema potencial con insectos atacando a la semilla. El daño por gusanos de la semilla del maíz es obvio ya que los gusanos se encontraran barrenando dentro de las semillas.
  Los gusanos de la semilla del maíz dañan tanto a las semillas que están brotando (vea figura) dentro del suelo  como a las plántulas. Los gusanos de la semilla del maíz se alimentan de los contenidos de las semillas (a menudo dejando solo las cáscaras vacias) causando la muerte de la semila o germinación pobre.
Los problemas debidos a los gusanos de la semilla del maíz son generalmente peores en suelos con materia orgánica en descomposición o donde la germinación se retardó, tales como durante primaveras frías y húmedas. A diferencia de la naturaleza del daño en manchones provocado por gusanos de alambre y gallinas ciegas o nixticuiles, el daño de los gusanos de la semilla del maíz puede cubrir la mayoría del campo.
 

2. Escarabajos de la semilla del maíz

Descripción
    Los escarabajos de la semilla del maíz son escarabajos de tierra pequeños de alrededor de 6-8 mm de longitud que se alimentan de maíz. Dos especies de escarabajos de la semilla del maíz se presentan en el campo. El escarabajo de la semilla del maíz, Agonoderus lecontei Chaud. (figura de la izquierda) es ovalado y oscuro con dos bandas oscuras sobre sus cubiertas de las alas y el escarabajo delgado de la semilla del maíz, Clivinia impressifrons LeConte (figura de la derecha) es café castaño uniforme (o café-rojizo brillante) y con patas espinosas al frente.
Seedcorn beetle

Biología y Ciclo de vida

   Los escarabajos de la semilla del maíz están distribuidos a través de los EE.UU. y dentro de Canadá. El escarabajo delgado de la semilla del maíz es común en los estados de la Faja Maicera. Se supone que los escarbajos de la semilla del maíz ivernan en la etapa de pupa o adulto. La actividad del adulto fluctúa a través de la estación de crecimiento debido al hecho de que estos escarabajos pasan por un número de generaciones por año. Los adultos son atraídos por las luces donde ellos pueden ser abundantes en las tardes de las primaveras cálidas. Las larvas son depredadoras de otros insectos y se les considera como benéficas.

Daño

     El estadio dañino del escarabajo de la semilla del maíz es el de adulto. Ellos atacan a las semillas del maíz que están germinando y destruyen el germen. Se pueden ver huecos en el interior de las semillas o en el exterior de ellas (vea figura) con los brotes muertos o achaparradas. La falta de plantas son un signo del daño. Los adultos pueden ser vistos dentro de las semillas dañadas o alrededor en el suelo.
Ellos se alimentan también del mesócotilo de las plántulas causando achaparramiento o atrofiamiento. Estas plantas se recuperarán generalmente después de alcanzar la etapa de la hoja 3-4. Los escarabajos de la semilla del maíz son encontrados más probablemente bajo las mismas condiciones y en las mismas áreas que donde son infestados con gusanos de alambre y gusanos de la semilla del maíz. Probablemente, el daño debido a los escarabajos de la semilla del maíz sea aumentado por la germinación pobre o lenta, y clima frío y húmedo después de la siembra.
 

3. Gusanos de alambre

Descripción
  Los gusanos de alambre (algunas especies del Orden Coleoptera, Familia Elateridae) son larvas de un grupo de escarabajos comunmente llamados escarabajos de alambre. Las larvas de gusanos de alambre son duros (quitinisados fuertemente), como alambres o resortes y de color amarillo o ante hasta café rojizo (figura de la izquierda). Aunque algunas especies que atacan al maíz  son similares en apariencia, ellas pueden variar grandemente en tamaño desde 13 a 38 mm de largo cuando crecieron completamente. Ellos tienen tres pares de patas justo atrás de la cabeza. Al adulto oscuro (figura de la derecha) se le refiere como un "escarabajo de alambre" porque cuando es colocado sobre su espalda o parte posterior, este se dá vuelta en el aire haciendo un chasquido que se escucha cuando se endereza o vuelve a su posición original.

 Biología y Ciclo de vida
    El estadio larvario de los gusanos de alambre necesita de dos a cinco años o más para completar su desarrollo. La variación en el tiempo requerido varía entre especies. Las larvas pasan el invierno en lo profundo en el suelo, moviéndose hacia arriba para alimentarse o pupar conforme las temperaturas del suelo se calientan. Por el contrario al período largo del desarrollo larvario, las etapas de pupa y adulto requiren solo unos pocos meses. Las larvas pupan en las cavidades del suelo y los adultos emergen en la primavera o a fines del verano, dependiendo de las especies. Los adultos depositan los huevos en las áreas de pastos. Los huevos eclosionan en alrededor de 2 semanas. Las larvas diminutas que eclosionan de estos huevos se alimentan de las raíces de los pastos y otras malezas hasta el otoño cuando ellas se entierran dentro del suelo para la ivernación. Puesto que algunas especies pueden tomar de 4 a 6 años para completar una generación, el daño por gusanos de alambre puede presentarse en un campo en particular por algunos años.

Daño
    Ya que los pastos son las principales plantas hospederas de varias especies de gusanos de alambre, los problemas de los gusanos de alambre que afectan al maíz es más probable que ocurran cuando los pastos o alfalfa infestados son labrados y enterrados y sembradas de maíz. Debido a sus ciclos de vida prolongados, el daño de los gusanos de alambre puede persistir de 2 a 3 años después que un pastizal es labrado. El daño más significativo se presenta en las semillas en germinación y plántulas durante las primaveras frías y húmedas. Al igual que los gusanos de la semilla del maíz, ellos también dejan atrás los hollejos de las semillas vacías así como también raíces recortadas. El daño de los gusanos de alambre es a menudo asociado con un un hueco de alimentación pequeño en la base de la planta, el cual puede matar el punto de crecimiento y atrofiar el crecimiento de la planta.
 

4. Gallinas ciegas o Nixticuiles

Descripción
    Las larvas de los escarabajos son comunmente llamados gallinas ciegas o nixticuiles y consisten de especies de los géneros Phyllophaga, Cyclocephala y Popillia. Las gallinas ciegas tienen cabezas cafés, tres pares de patas justo atrás de la cabeza y cuerpos blancos, gruesos y suaves que se curvan en forma de C cuando se les molesta (figura).  Estas larvas en forma de C varían en tamaño desde 18 mm hasta más de 38 mm de longitud si se les endereza. La punta del abdomen es brillante y transparente y los contenidos corporales se ven a través de la piel.   Ellos se mueven muy perezosamente. Las gallinas ciegas comunes de la especie Phyllophaga pueden ser distinguidas por 2 hileras paralelas de espinas, las cuales están localizadas en el centro de la superficie de abajo del último segmento abdominal. Las gallinas ciegas anuales, Cyclocephala spp. tienen una distribución uniforme de setas (pelos) sobre la superficie de abajo del último segmento abdominal, mientras que las larvas del escarabjo japonés, Popillia japonica tienen 2 hileras de espinas en un patrón de "V" invertida. Los estadios adultos de las gallinas ciegas comunes, Phyllophaga spp. son llamados escarabajos de Mayo o Junio. Los adultos de los escarabajos de Mayo o Junio son de color rojizo-cafés (figura de la izquierda) o negros (figura de la derecha). Si las gallinas ciegas son encontradas en abundancia y las larvas tienen menos de 25 mm de longitud, las gallinas ciegas son probablemente larvas del escarabajo japonés, Popillia japonica Newman.

Biología y Ciclo de vida
      El ciclo de vida de las gallinas ciegas puede ser de 2,  3, o 4 años, pero un ciclo de vida de 3 años es el más común. Los adultos depositan los huevos sobre la superficie del suelo de siembras de pastizales a fines de la primavera. Después de unas pocas semanas en estadio de huevo, los huevos eclosionan en larvas que se alimentan de las raíces de las plantas o en vegetación cercana a la superficie del suelo.Cuando las temperaturas frescas del otoño llegan, las larvas hacen tuneles hacia abajo del suelo hasta alrededor de 46 cm, para ivernar. La mayoría de los daños de las gallinas ciegas es causado durante el segundo año cuando estas larvas más grandes regresan a la superficie en la primavera y se alimentan vorazmente de las raíces de las plantas. Las larvas de las gallinas ciegas continúan alimentándose hasta que ellas pupan a fines del verano y emergen como adultos. Algunas especies tienen un ciclo de vida más largo y se alimentarán  por un tercer año antes de cambiar a escarabajos adultos.
    Los escarabajos anuales y japoneses tienen ciclos de vida de 1 año. Los huevos son dejados en el suelo en Junio y Julio. Las gallinas ciegas se alimentan de materia orgánica en descomposición o de raíces de pastos hasta Octubre, cuando ellas se entierran en el suelo. Ellas se mueven a la superficie en la primavera y reanudan su alimentación de raíces. Las gallinas ciegas pupan en Mayo y emergen como adultos en unas pocas semanas.

Daño
    El daño de las gallinas ciegas es generalmente irregular, teniendo como resultado atrofia de la planta o muerte. El resultado del daño de las gallinas ciegas es un sistema radicular cercenado en general.
  Las plantas con raíces severamente cercenadas o cortadas pueden crecer no más allá de 0.5 m  de largas y pueden ser sacadas fácilmente del suelo. El acamado o reducción de las plantas en pie se presenta en infestaciones densas. El daño es generalmente en manchones, antes que sea uniforme a través del campo. Áreas pequeñas pueden ser destrozadas por completo en tanto que otras no son afectadas. Esto puede ser debido a variaciones en la textura del suelo, lo cual afecta el depósito de huevos de los escarabajos.
 

5. Picudos

Descripción
    Hay algunas especies de picudos que dañan al maíz en Norteamérica. Tres especies se presentan en el Medio Oeste y son el picudo del maíz
Sphenophorus maidis Chittenden, el picudo sureño del maíz, S. callosus (Olivier), y el picudo color de arcilla S. aequalis Gyllenhal. El picudo del maíz (figura a la izquierda) es de 8 mm de largo y es el más común de las tres especies. El picudo sureño del maíz (figura abajo, a la izquierda) y el picudo color de arcilla (figura de abajo, a la derecha) son mucho más grandes, hasta 20 mm. Las tres especies son caracterizadas por un cuerpo muy duro y un pico largo curvado hacia abajo. Los adultos están a menudo tan cubiertos de tierra que ellos se asemejan a un terrón pequeño. Ellos son a menudo encontrados pegados por abajo a los tallos de las plántulas de maíz cerca de la línea del suelo. El huevo color crema, de forma arriñonada es de alrededor de 3 mm de largo y 1 mm de diámetro.
Southern Corn BillbugClaycolored Billbug
La larva es color crema, sin patas y con una cabeza rojiza-café distintiva (figura de la izquierda). Las larvas de los picudos varían de 2 a 15 mm de largo. La pupa es de color crema a rojizo-negro, o rojizo-café, dependiendo de su edad.

Biología y Ciclo de vida

    Los picudos son encontrados a través de la mayoría de las regiones donde se cultiva el maíz en los Estados Unidos (figura de abajo). Los adultos ivernantes raramente vuelan pero pueden caminar 1/4 de milla en busca de alimento. Ellos emergen durante Abril y Mayo del humus en los campos, diques y arbustos o surcos orilleros. Cada una de las hembras se alimenta, copula y deja alrededor de 200 huevos, generalmente en la noche. Ellos son dejados en perforaciones mascadas por la hembra en el área basal de la planta hospedera. En 4 a 15 días, las larvas pequeñas sin patas, parecidas a las gallinas ciegas eclosionan, migran hacia abajo del exterior de las coronas radiculares, y se alimentan de raíces y partes bajas de los tallos. Hay generalmente solo una larva por tallo de maíz aunque se sabe que hasta 5 atacan al mismo tallo. Las larvas se desarrollan en 40 a 70 días y pupan en el suelo alrededor de la raíz principal excavada o en una cavidad en la raíz principal. La mayoría  de las pupas se presentan de Julio a Septiembre.Billbugs Range Map Los adultos se desarrollan en 7 a 10 días y luego permanecen dentro de cavidades pupales o emergen para alimentarse antes de la ivernación. Hay sólo una generación por año. Cuando se les asusta, los picudos actúan con frecuencia como si estuvieran muertos al caer al suelo y sin movimiento por algunos minutos. Este comportamiento, mas el hecho de que ellos generalmente están polvorientos con suelo, hace difícil encontrarlos.
 

Daño

  Los picudos son plagas de plántulas a inicios de la temporada que rara vez causan daño económico. Pero los picudos pueden matar las plántulas y reducir las plantas en pie significativamente si sus poblaciones son grandes. Tanto los adultos como las larvas dañan al maíz. Los picudos adultos se alimentan de los pecíolos más bajos de las plántulas de maíz hasta arriba de la etapa de 6 hojas, especialmente sobre plantas a lo largo de las orillas de los campos.  Ellos mastican pequeños huecos dentro del tallo (figura de la izquierda) donde ellos se comen las hojas suculentas en el centro. Cuando las hojas emergen, ellas a menudo están secas y están agujeradas con surcos transversales de agujeros circulares o lineales. Un picudo puede matar una plántula. La minoría de las plantas dañadas puede sólo mostrar agujeros o perforaciones pequeñas en las hojas cuando estas se abren. Las hojas perforadas a menudo se caen o enrollan de manera que interfieren con el crecimiento de las siguientes hojas (figura de la derecha). Las plantas pueden morir. Aquellas que viven son atrofiadas y deformadas, a menudo con hojas enrolladas y numerosos retoños o mamones alrededor de la base del tallo. Las larvas de los picudos hacen tuneles en la base del tallo, causando después el atrofiamiento de la planta. El daño extensivo está restringido generalmente a campos de maíz sin rotación o a áreas cercanas a maizales del año anterior. El daño puede presentarse más frecuentemente en campos puestos en producción recientemente, especialmente en áreas bajas y húmedas.
 

6. Chinches

Descripción
    El adulto de la chinche, Blissus leucopterus (Say), es de alrededor de 5 mm de largo y con patas negras con rojo a rojizas amarillas (figura de abajo). Las alas opacas pueden ser tan largas como el cuerpo o 1/3 o 1/2 de la longitud del cuerpo.  En uno u otro caso, cada ala lleva una marca distintiva triangular negra. Los huevos cilíndricos amarillentos son de aproximadamante 0.84 x 0.30 mm, y aplanados en uno de los extremos el cual lleva tres a cinco proyecciones como pezones. Los huevos son depositados atrás de las láminas foliares en las hojas más bajas. Los huevos cambian gradualmente de color desde el amarillo pálido al rojo antes de eclosionar. La ninfa sin alas es más pequeña, pero similar en forma al adulto.
La cabeza y el tórax son cafés, los ojos son rojos oscuros, y el abdomen es amarillo pálido rojo claro con una punta negra y una banda blanca sobre el lomo justo atrás de los rellenos de las alas (figura, de la derecha). Las ninfas cambian de color oscuro con una mancha blanca pequeña entre los rellenos de las alas, conforme ellas envejecen.

Biología y ciclo de vida
   La chinche es encontrada a través de los Estados Unidos, Sur de Canadá y México (figura de abajo). Las áreas azules en el mapa indican las localidades con brotes históricos. Las chinches ivernan como adultos en varias áreas protegidas,  particularmente entre malezas y pastos cercanos a los campos. Hasta 5000 chinches pueden ser encontradas en una área de un pie cuadrado en lugares de ivernación preferidos.
Chinch Bug Range Map Los adultos emergen en la primavera cuando las temperaturas pasan los 70o F por algunas horas durante las cuales el sol está brillante. Los adultos depositan los huevos individualmente detrás de la vaina de la hoja o en el suelo en la base de la planta. Ellos dejan unos pocos huevos cada día por más de un mes para un total de alrededor de 200 huevos por hembra. En unos pocos días, los huevos eclosionan y las ninfas empiezan a alimentarse sobre todas las partes de la planta hospedera desde las raíces hasta las hojas de más arriba. Las ninfas pasan seis estadios de desarrollo, el último es el estadio de adulto. El desarrollo hasta el estadio de adulto toma alrededor de un mes. Se presentan dos o tres generaciones por año, las generaciones tardías migran al maíz y sorgo cuando se empiezan a secar los cultivos de granos pequeños.

Daño

    Las chinches atacan a un amplio rango de especies de plantas incluyendo a plantas forrajeras, césped, pastos silvestres y cultivos. Las principales plantas cultivadas dañadas son el maíz, cebada de primavera, trigo, sorgo, pasto Sudán, centeno y fleo. La chinche se encuentra desde la Costa del Este, dentro de las planicies occidentales de Nebraska, Kansas, Oklahoma y Texas.
La mayoría del daño es causado por el estadio de ninfa. La chinche daña al maíz al succionar los jugos de las hojas del maíz, tallos y vainas foliares. Las plantas infestadas primero exhiben marchitez, hojas blancas de más abajo (figura de la izquierda). La alimentación impide el crecimiento normal y provoca enanismo, acame, y reducción del rendimiento. En infestaciones densas, las plantas completas pueden tornarse blancas y secarse. El daño se asemeja al daño por helada severa. Las infestaciones densas destruyen frecuentemente los surcos del exterior que bordean a los campos de grano pequeño.

7. Gusano cortador negro

Descripción
    El color de la larva del gusano cortador negro, Agrotis ipsilon (Hufnagel) (figura abajo, a la izquierda) varía del color gris claro al negro, con frecuencia luce grasoso. La piel es granulada (cuando se ve bajo una lupa de mano), los gránulos parecen piedritas aplanadas y redondeadas. Encima de los espiráculos, la larva es básicamente de un color, variando del color gris claro al casi negro. Hay una banda pálida borrosa sobre el lomo. Los espiráculos son claramente negros. Hay seis estadios inmaduros que varían de los 4 a 46 mm de longitud. Cuando se le molesta, la larva se enrolla. La pupa es café de alrededor de 17 a 22 mm de largo,Black Cutworm Adult con partes bucales claras y antenas.  Las pupas se afilan o ahusan y se desafilan al final de la cabeza. La mariposa nocturna (figura de la derecha)  es caracterizada por sus alas delanteras largas, angostas generalmente oscuras que son pálidas cerca de las puntas. Hay tres manchas negras sobre cada ala delantera. Las alas posteriores son blancas con venas oscuras y margenes indefinidos, oscuros y anchos. La anchura de las alas varía desde los 38 a 51 mm. El huevo es blanco, redondo, y alrededor de  0.5 mm de diámetro.

Biología y Ciclo de vida

    Los gusanos cortadores que atacan al maíz en Nebraska pueden ser divididos en dos categorías generales basados en sus ciclos de vida estacionales. Los gusanos cortadores negros no ivernan en Nebraska. Las especies manchado, lomo arcilloso, de costado oscuros, de colinas arenosas, occidental claro y otras especies ivernan como larvas crecidas parcialmente en el suelo.
    El gusano cortador negro es una especie ampliamente distribuida que puede ser encontrada desde el Sur de Canadá hasta los Estados Unidos, México y Sudamérica. Las regiones norteñas de los Estados Unidos pueden ser recolonizados cada año al migrar las palomillas desde las regiones sureñas. Ya que los gusanos cortadores negros no ivernan en la regiones norteñas, ellos dependen de las condiciones climáticas de la primavera, principalmente los vientos del Sureste, para que los acarreen dentro de la región. La devastación del maíz debida al gusano cortador negro es más frecuentemente reportada en la región Este del río Mississippi y y en los estados cercanos del occidente de este lindero.
    El gusano cortador negro se alimenta de una amplio rango de cultivos de campo y jardín. Otros hospederos conocidos incluyen al espárrago, fríjol, remolacha, col, ricino, algodón, uva, lechuga, cachuate, pimiento, papa rábano, espinaca, calabaza,  fresa, tabaco y jitomate o tomate.
    Los huevos son depositados sobre los pastos y malezas antes que el maíz es sembrado. Cuando las malezas son destruidas por el cultivo o herbicidas, las larvas del gusano cortador negro migran al maíz emergido recientemente.
    En el Sur, donde el gusano cortador negro iverna, hay algunas generaciones anualmente. En Tennessee hay cuatro generaciones. Las palomillas de la primera generación o ivernantes emergen desde a mediados de Marzo y a inicios de Mayo. Ellos maduran alrededor de a mediados de Mayo. La segunda generación de palomillas emergen desde la última parte de Mayo hasta a mediados de Julio. La tercera generación de palomillas emerge desde a mediados de Julio y a fines de Agosto. La cuarta generación de palomillas hace su aparición a inicios de Septiembre y coninúan emergiendo hasta Diciembre, ellas producen la generación ivernante.
    Entre 1 y 11 días después de la emergencia, cada hembra empieza a depositar alrededor de 1300 huevos en grupos de 1 a 30. La mayoría de los huevos son dejados en pocas plantas creciendo densamente tales como pamplina o álsine, romaza rizada y mostaza; el maíz está entre las menos atractivas de las hospederas para la oviposición. El estadio de huevo dura de 3 a 16 días, dependiendo de la temperatura. Estos gusanos cortadores negros prefieren suelo húmedo donde ellos generalmente se encuentran en tuneles de 8 a 10 cm abajo de la superficie. El estadio destructivo de la larva varía en duración desde 3 semanas. El estadio de pupa dura alrededor de 2 semanas para la generación temprana del verano, las generaciones posteriores necesitan tanto como 8 o 9 semanas.

Daño
    Es extremadamente raro experimentar problemas con el gusano cortador en maíz en monocultivo contínuo ya que el rastrojo del maíz no es un sitio preferido para depositar huevos. Los problemas potenciales en maíz contínuo pueden ser el resultado de sembrar en campos sin labranza o en maizales enmalezados, sembrar maíz seguido de soyas que tuvieron una abundancia de malezas de invierno anuales o perennes, sembrar maíz en áreas pobremente drenadas, o una siembra intercalada de un cultivo de covertura de otoño como lo es el centeno. Estas prácticas culturales resultan en la atracción de palomillas que depositan huevos en el maizal.
    Los gusanos cortadores negros están entre las plagas más destructivas de todos los gusanos cortadores. El consumo foliar (figura de la izquierda) debida a los gusanos cortadores generalmente se presenta antes que el corte es observado. Black cutworm leaf-feeding Las larvas cortan las plantas cerca de la línea del suelo (figura de la derecha). Después de cortar una plántula, el gusano cortador negro comunmente jala a ésta dentro de la entrada de su madriguera y se alimenta de la planta durante el día. Algunas larvas se mueven de planta a planta en noches sucesivas, mientras que otras permanecen para alimentarse de las raíces y tallos bajo el suelo de las plantas cortadas. Aunque hay más de una generación por año, la primera es la que causa daño significativo al maíz.

8. Pulgón o áfido radicular del maíz

Descripción
    El adulto del pulgón radicular del maíz, Anuraphis maidiradicis (Forbes) es típicamente sin alas, esférico, verde pálido o azul-verde, y tiene una cabeza negra y ojos negros o rojizos. Hay 4 formas diferentes en el estado adulto: el macho, la hembra que deposita huevos, y las hembras aladas y sin alas que dan nacimientoa al joven viviente. La hembra en el período en que deposita los huevos tiene un cuerpo gris, grande con un abdomen rosa y una cubierta blanca polvorienta. La longitud varía desde 0.3 mm para las ninfas pequeñas hasta 2.0 mm para los adultos maduros. El huevo alargado-ovalado es verde oscuro y es menor de 1 mm de largo. La ninfa verde pálido tiene ojos rojos y se parece al adulto en su forma. 

Biología y Ciclo de vida

    Aunque está distribuido generalmente, el pulgón radicular del maíz es más prevalente a través de las áreas que cultivan maíz y algodón al Este de las Montañas Rocallosas (figura de abajo). Las raíces del maíz, el algodón y de la pimienta de agua parecen ser los hospederos más comunes del pulgón radicular del maíz. Otras plantas hospederas incluyen al sorgo escobero, pasto garranchuelo, romaza, pasto cola de zorra, centáurea negra, mostaza, amaranto o quelite, plátano, verdolaga, ambrosia, sorgo, vinagrera, calabaza y trigo.
    A través de su ciclo de vida, los polgones radiculares del maíz son dependientes altamentes de las hormigas, especialmente de las hormigas de los maizales. En la mayoría de las áreas, al menos en las áreas norteñas, los pulgones ivernan como huevos en lo profundo del nido de las hormigas u hormiguero. En la primavera, las hormigas cargan a las ninfas recientemente eclosionadas a las raíces del maíz o malezas, particularmente a la romaza y pimienta de agua. Si las plántulas del maíz están disponibles, los pulgones son transferidos a ellas, ya sea del nido de ivernación o de las malezas. Después las hormigas se alimentan de la mielecilla producida por los pulgones. La primera generación de ninfas de los pulgones se alimentan sobre raíces por 2 a 3 semanas antes de desarrollarse en hembras adultas sin alas o ápteras. Al pasar la etapa de depósito de huevos, estos pulgones maduran pronto dando nacimiento a 40-50 ninfas vivas. Conforme el verano se acerca y las temperaturas se incrementan, las ninfas pueden madurar en tan poco como 8 días. Después de algunas generaciones, los pulgones hembras aladas aparecen a menudo y vuelan a los campos cercanos, especialmente maíz y algodón. Después de aterrizar en los hormigueros, ellas son acarreadas a las raíces por las hormigas. Aquí los pulgones continuan alimentándose y reproduciéndose como antes hasta que se aproxima el clima frío. En el otoño, los machos sin alas y las formas de hembra se desarrollan, copulan, y son responsables de la producción de los huevos ivernantes. Estos huevos son protegidos del frío por las hormigas, las cuales los cargan hasta adentro de sus nidos. El número de generaciones de pulgones varía grandemente con la latitud y las condiciones ambientales. En maíz sin labranza, pueden presentarse de 10 a 22 generaciones por año.
Root Aphid Range Map

Daño

    Los cultivos sucesivos de maíz, la disponibilidad de plantas hospederas en la primavera y un ambiente favorable para la hormiga de los maizales son los factores clave para determinar las poblaciones de los pulgones radiculares del maíz. El maíz infestado por el pulgón radicular del maíz germina normalmente, y las plantas alcanzan una altura de 4 a 10 pulgadas (10 a 25 cm), cuando el crecimiento se torna retardado, especialmente durante los años secos. Agarrados a las raíces del maíz están muchos pulgones azuloso-verdes de aproximadamente una cabeza de alfiler de tamaño cuando están bien crecidos. Los pulgones radiculares del maíz perforan las raíces con sus partes bucales como aguja y extraen la savia. Como resultado de la alimentación de los pulgones, el follaje desarrolla un tinte característico amarillento a rojizo antes de que el maíz tenga la altura de la rodilla. Las plántulas fuertemente infestadas raramente crecen más altas que 25 cm (10 pulgadas). Por añadidura a estos síntomas, los campos infestados están probablemente albergando muchos hormigueros alrededor de las plantas de maíz. La presencia de hormigueros, sin embargo, no implican necesariamente infestación de pulgones radiculares del maíz.
 

9. Gusanos radiculares occidentales del maíz o diabróticas occidentales

Descripción
    Tres tipos de diabróticas atacan al maíz en la Faja Maicera-la occidental, la norteña y la sureña. La occidental (Diabrotica virgifera virgifera LeConte) y la norteña (Diabrotica barberi Smith & Lawrence), son las más dañinas.  La sureña (Diabrotica undecimpunctata howardi Barber) es la menos dañina y anualmente migra  desde el Sur en la primavera. Esta no iverna en la porción del Norte de la Faja Maicera. Los adultos de la diabrótica occidental son amarillos con una raya oscura en la parte del borde externo y central de cada cubierta de las alas (figura de la izquierda). Los machos y las hembras difieren un poco en sus marcas. Sobre los machos, casi la mitad posterior completa de cada cubierta de la ala es negra, mientras que en la hembra, las rayas negras son más pronunciadas. Ellas son de aproximadamente 4 a 6 mm de largo. Las larvas son de color cremoso-blanco con cabezas rojizas-cafés (figura de la derecha).
Western corn rootworm beetle

Biología y Ciclo de vida
    La diabrótica occidental, D. virgifera virgifera fue una vez restringida a Colorado, Nebraska, y Kansas pero a inicios de los 1960's ésta se diseminó a través de la mayor parte de la Faja Maicera (figura  de abajo). La diabrótica occidental tiene una generación por año. Los adultos emergen de las pupas en el suelo y se alimentan de los estigmas o pelos del jilote y polen. Las hembras depositan 300 a 200 huevos en los 5 a 20 cm superiores del suelo entre las raíces del maíz a fines del verano e inicios del otoño. Los huevos son generalmente depositados en los mismos campos donde los adultos se alimentan. Los huevos de  la diabrótica occidental pasan el invierno en el suelo y eclosionan la siguiente primavera a fines de mayo e inicios de Junio.
Western Corn Rootworm Range Map El inicio de la eclosión depende hasta cierta medida de las temperaturas del suelo y continúa por algunas semanas. Algunos huevos de la diabrótica occidental pueden no eclosionar hasta la segunda primavera debido a "diapausa prolongada", un período de descanso durante el cual el insecto no se desarrolla. Después de eclosionar a fines de la primavera, las larvas se alimentan primero sobre raíces jóvenes de maíz u otros pastos hospederos. Después de que las larvas terminan de alimentarse, ellas cambian al estadio de pupa en cámaras pupales en las cuales ellas cambian al estadio de adulto, o estadio de escarabajo. El estadio de pupa necesita de 5 a 10 días antes de la transformación al estadio adulto. Después de la emergencia, los adultos se alimentan por alrededor de 2 semanas antes de que las hembras empiecen a poner huevos. Dependiendo de las condiciones climáticas del suelo, el período desde la eclosión del huevo hasta la emergencia del adulto necesita de 4 a 6 semanas. Los escarbajos de las diabróticas occidentales generalmente empiezan a emerger del suelo a fines de Junio, y continuan para emerger hasta Septiembre. Ellas son activas en los campos hasta congelarse.

Daño
    Con unas pocas excepciones las diabróticas están dañando sólo en maíz contínuo o en monocultivo. En algunos casos, sin embargo, el daño económico de las diabróticas ha ocurrido sobre maíz seguido de granos pequeños (principalmente avenas), o soyas enmalezadas, en el NorEste de Nebraska. Sólo en raras ocasiones tiene daño seguido en una rotación de maíz con otro cultivos mayores en Nebraska. Sin embargo, en los pocos últimos años, la diabrótica occidental ha alterado su comportamiento para poner huevos en los campos de soya en el Este de Illinois, Indiana, Occidente de Ohio, Sur de Michigan y NorEste de Iowa. Este cambio conductual ha reducido la efectividad de la rotación de cultivos para controlarla en estas localidades. Ahora parece que los adultos de las diabróticas occidentales pueden tener además cambiado su comportamiento para alimentarse de hojas de soya así como también de maíz.
    El alimento preferido de los adultos de diabróticas (escarabajos) son pelos de jilote o estigmas de maíz (figura de abajo) y polen. Sin embargo, los escarabajos de las diabróticas occidentales recientemente emergidas pueden alimentarse de hojas de maíz, produciendo un apariencia como de pergamino si el polen no está presente. Si los adultos son numerosos durante el período de polinización y los estigmas son mascados hasta dentro de los totmoxtles o chalas, las mazorcas pobremente llenadas puede ser el resultado debido a falta de polinización.
Dependiendo de las condidicones de crecimiento, de 10 a 20 escarabajos son necesarios generalmente por masa de estigmas, pelos o sedas de jilote para afectar seriamente a la polinización. El maíz sembrado tardíamente es más probable que sea dañado por adultos. La mayoría de los campos son polinizados antes de que suficientes escarabajos estén presentes para reducir la fertilización. Cuando la polinización está completa, los pelos o sedas están secas o se han puesto cafés, y luego el consumo de sedas o pelos del jilote no es más de interés.
     Las larvas se alimentan de raíces y pueden causar pérdidas directas de grano al reducir tanto las plantas en pie y vigor. Las raíces cortadas (figura de abajo a la izquierda) puede también causar acame, lo cual puede además reducir los rendimientos debido a las pérdidas de cosecha. Generalmente, el pico de consumo de las diabróticas se presenta desde fines de Junio a mediados de Julio, cuando las raíces del maíz pueden ser destruidas (compare las plantas sin daño y dañadas en la figura de abajo a la derecha).
Heavy feeding injury caused by rootworm larvaeLa pérdida de grano resultante puede variar ampliamente dependiendo del número de larvas por planta, época de siembra, humedad disponible, fertilidad del suelo, viento, y condiciones generales de clima durante e inmediatamente después del pico de daño.
 
 
 

10. Gusanos radiculares norteños del maíz o diabróticas norteñas

Descripción
    Los adultos de las diabróticas o gusanos radiculares norteños del maíz, Diabrotica barberi, son escarabajos verdes sin ningunas manchas o rayas (figura de abajo a la izquierda). Los adultos que recien han emergido son de un color muy claro-casi beige, amarillento. Las larvas son cremoso-blancas con una cabeza rojiza-café (figura de abajo a la derecha).
Northern corn rootworm adultCorn rootworm larva

Biología y ciclo de vida
     Los gusanos radiculares norteños del maíz fueron reportados primero de Colorado. Es ahora una plaga predominante en los estados centrales (vea figura), pero está presente también en los estados del Este y Sur. El daño es despreciable al Sur de la latitud 30o N. La biología y ciclo de vida es parecido a aquel del gusano radicular occidental.  Los escarabajos hembras de las diabróticas norteñas ponen más de 400 huevos en las 2 a 8 pulgadas de más arriba del suelo desde a fines del verano hasta inicios del otoño. Northern Corn Rootworm Range MapLos huevos son puestos generalmente en los campos donde los adultos se alimentan. Los huevos eclosionan en la primavera siguiente a fines de Mayo e inicios de Junio. Algunos de los huevos de las diabróticas norteñas (tantos como 30-40%) pueden no eclosionar hasta la segunda primavera debido a una diapausa prolongada. La diapausa prolongada está asociada con diabróticas norteñas donde los huevos permanecen en el suelo por dos inviernos antes que eclosionen en la primavera siguiente del primer invierno. Este fenómeno ha sido identificado en Iowa, Minnesota, y Dakota del Sur donde la rotación maíz/soya ha sido usada por algunos años. Algo de la población de diabróticas norteñas se ha ajustado a las siembras de maíz de un año si otro no, o sea cada dos años, en aquellas áreas.
    Después de eclosionar, las diabróticas se alimentan de los sistemas radiculares de las plantas de maíz bajo la tierra, causando diversos grados de daño variando desde ninguno hasta destrucción completa de la raíz. Después de que las larvas terminan de alimentarse, ellas cambian al estadio de pupa en el cual la larva cambia a adulto o estadio de escarabajo. Ellos pueden estar activos en los campos hasta congelarse.

Daño
    El daño por la alimentación debido a las larvas es similar a aquel descrito para la diabrótica occidental. Sin embargo, el adulto de la diabrótica norteña se alimenta más sobre sedas de jilote que que la diabrótica occidental. También, la diabrótica norteña no se alimenta de hojas, en tanto la occidental si lo hace.
 

11. Gusanos radiculares sureños del maíz o diabróticas sureñas

Descripción
    Los adultos de las diabróticas sureñas, Diabrotica undecimpunctata howardi, son también conocido como los escarabajos manchados del pepino, tienen 12 manchas oscuras sobre las cubiertas de sus alas amarillas o amarillentas-verdes (vea figura). La cabeza y las antenas son negras. Los adultos son ligeramente más largos que los adultos de las diabróticas occidentales o norteñas, siendo alrededor de 6 mm de largo. Las larvas jovenes son delgadas, blancas o amarillentas, cambiando de color a verdoso-amarillas conforme ellas maduran. Las larvas y pupas se parecen a aquellas de las diabróticas occidentales y norteñas. La larva completamente crecida es de alrededor de 12 mm de largo y tiene una cabeza cafesosa y un escudo dorsal café sobre el noveno segmento abdominal.

Biología y ciclo de vida
    Las diabróticas sureñas están dsitribuidas en los estados del Este de las Montañas Rocallosas, en el Sur de Canadá y en México. Los adultos probablemente no ivernan en los estados del Norte pero migran del Sur cada año y ponen sus huevos en los maizales en la primavera. Las diabróticas sureñas entran en diapausa durante el otoño en Nebraska. Sin embargo, la sobrevivencia por ivernación es probablemente mínima y sería más probable que ocurriera en el SurEste de Nebraska. Se presenta más de una generación de diabróticas sureñas por año.
    En la parte del Sur de su rango, las diabróticas sureñas pasan el invierno en el estadio de adulto. Los escarabajos ivernan en casi cualquier tipo de refugio pero prefieren las bases de las plantas que no están muertas por las heladas. Ellas se tornan activas a inicios de la primavera y migran hacia el Norte. Las hembras depositan los huevos en el suelo alrededor de las plantas de maíz. Las larvas una vez que eclosionan barrenan dentro de las raíces de las plantas del maíz y las partes del tallo abajo del suelo. Ellas tienen dos generaciones por año en los estados del Sur y al menos una segunda generacoón parcial en el Norte.

Daño
    Las larvas de las diabróticas sureñas se alimentarán de las raíces de muchas especies de plantas, incluyendo maíz, soyas, sorgo, trigo, pepino, y otras hortalizas, y muchas leguminosas, pero el daño por alimentación no es serio sobre maíz, excepto en los estados del SurEste y Sur de Texas. Los síntomas de la alimentación de las larvas son perforaciones en la base de plantas pequeñas, y rebrotes que salen del punto de crecimiento dañado y raíz dañada, parecida a aquella descrita para las diabróticas occidentales y norteñas. Sobre maíz más viejo, la alimentación de las larvas se presenta en la base del tallo, sobre las raíces jóvenes de refuerzo o anclaje, y sobre las vainas de las hojas inferiores. La alimentación del adulto de la diabrótica sureña es parecido a aquel de los adultos de las diabróticas oocidentales en que ellas también se alimentan de las sedas de los jilotes y de las hojas.
 

                                    Barrenadores del tallo

    Los insectos que se alimentan en los tallos del maíz pueden también alimentarse de las hojas, mazorcas y otras partes de la planta en alguna temporada de su ciclo de vida. Los insectos cubiertos en esta sección son principalmente conocidos por el daño que hacen cuando barrenan en el tallo. Estos son el barrenador europeo del maíz, el barrenador del Sudoeste del maíz, el barrenador sureño del tallo del maíz, el barrenador del tallo y el barrenador menor del tallo del maíz.
 

12. Barrenador europeo del maíz

Descripción
    Los sexos de los adultos del barrenador europeo del maíz, Ostrinia nubilalis Hübner difieren en color y tamaño (figura de abajo). Las palomillas hembras (izquierda) son más grandes y son de color amarillento-café pálidas, con bandas irregulares más oscuras en líneas onduladas a través de las alas. La palomilla macho (derecha) es más pequeña, más delgada, y más oscura que la hembra. El tercio exterior de sus alas está generalmente cruzado por dos líneas en zigzag de color amarillo pálido, y frecuentemente hay áreas amarillo pálidas sobre la parte anterior de las alas. La palomilla macho es más oscura, con bandas amarillo pálidas distintivas sobre las alas (derecha).
Adult European Corn Borers Los adultos tienen una anchura de alas de 20 a 30 mm. En el resto,la punta del abdomen del macho sobresale de las alas dobladas. Los huevos son puestos en masas de 20 a 30 huevos que son cubiertos con una sustancia cerosa brillante. Dentro de la masa de huevos, los huevos se superponen uno sobre el otro como escamas de pescado. Cada uno de los huevos blancos es de alrededor de la mitad del tamaño de una cabeza de alfiler. Los huevos cambian de amarillo pálidos a más oscuros justo antes de eclosionar, conforme la cabeza oscura del barrenador dentro se hace visible.
European corn borer larva   La larva eclosionada recientemente, de alrededor de 1.5 mm de largo, tiene una cabeza negra, cinco pares de patas abdominales, y un cuerpo amarillo pálido presentando algunas hileras de manchas pequeñas negras o cafés. Se desarrolla a través de 5 a 6 estadios para convertirse en una larva completamente crecida de 25 mm de largo. Cuando la larva está completamente crecida, tiene un tinte rojizo o es de color rosado (figura de la izquierda). La cápsula de la cabeza de la larva es café oscura y, sobre la parte superior de cada segmento abdominal hay algunas manchas pequeñas café oscuras o negras. La pupa  rojiza-café u oscura-café es de 13 a 15 mm de largo con un cuerpo suave parecido a una cápsula.

 Biología y Ciclo de vida
    El barrenador europeo del maíz fue introducido a los Estados Unidos de Europa en 1909, y se ha diseminado al Oeste a las Montañas Rocallosas con la distribución en el Oeste yendo desde Nuevo Mexico en el Sur hasta Montana en el Norte. Su rango va al Norte dentro de Canadá. Se alimenta sobre más de 200 especies de plantas pero el maíz es el hospedero preferido.
European Corn Borer Range Map  El número de generaciones por año varía desde la porción del Sur al Norte de su rango (figura de la izquierda). Hay cuatro generaciones por año en la porción del Sur y una en la porción Norte de su rango.
   La primera generación se desarrolla del quinto estadio que ivernó en los tallos, mazorcas, y desechos de la planta. Las larvas cambian a pupas en la primavera y emergen como palomillas de segunda generación aproximadamente diez a catorce días después durante Mayo y Junio. Las palomillas se agregan o reunen en áreas enmalezadas o pastosas, normalmente en las orillas de los campos, para aparearse y beber agua, generalmente en forma de rocío. En las tardes cálidas, en calma y húmedas en Junio, las palomillas hembras vuelan de sus áreas protegidas dentro del maíz para poner masas de 15 a 25 huevos cerca de la nervadura central o en envés de las hojas (< 1%  de los huevos pueden ser depositados en otra parte de la planta).

    Los huevos eclosionan dentro de cinco a siete días dependiendo de la temperatura. Los huevos que están casi para eclosionar tienen centros negros distintivos y se les refiere a que están en estadio de "cabeza negra". Esto es debido a que la cabeza negra de la larva se está mostrando a través del cascarón translúcido. Los huevos en cabeza negra eclosionarán dentro de veinticuatro a cuarenta y ocho horas. Las larvas recién nacidas se dispersan y pronto se establecen ellas mismas en lo profundo del cogollo o verticilio, comiendo de las hojas en desarrollo durante los dos primeros estadios larvales. Conforme las hojas crecen y se desenvuelven del cogollo, los signos de alimentación  como hoyos de disparo (hoyos pequeños diseminados o esparcidos en el tejido foliar) pueden ser vistos. Seguido de un período de alimentación en el cogollo de la planta (aproximadamente 2 semanas por cada larva), las larvas de tercer estadio dejan el cogollo, barrenan dentro de los tallos y excavan tuneles (cavidades), en las cuales ellas completan su desarrolllo. Las larvas de quinto estadio de esta primera generación cambian a pupas dentro de la cavidad de la planta, de la cual las palomillas en el verano emergen en Julio y Agosto. Ocasionalmente, las larvas puparán fuera del tallo sobre la hoja del maíz.
    Las palomillas de la primera generación (palomillas de verano) generalmente emergen a fines de Julio y Agosto. Parecido a las primeras palomillas de primavera, ellas se mueven a las zonas pastosas u otra vegetación densa baja cerca o dentro de los maizales para aparearse. En los maizales libres de malezas estas áreas pueden ser una valla o ceto de pasto bromo o campos contíguos/adyacentes de soya o alfalfa. Si se encuentran malezas pastosas en el maizal, las palomillas pueden permanecer en el campo y aglomerarse en las malezas o manchones de maíz voluntario. Las palomillas de verano ponen alrededor del 85 porciento de sus huevos sobre los reversos (envéses) de las hojas de la mazorca y las tres hojas arriba y abajo de ésta. Las hembras adultas pueden poner hasta 500 huevos a través de su vida.
   Después de eclosionar, la segunda generación de larvas se alimentan de las hojas y axilas de las hojas por unos pocos días (particularmente si el polen está disponible), entonces se mueven atrás de las vainas de las hojas y el área del aro foliar , o dentro de las puntas de la mazorca. Algunas larvas de tercer estadio, pero la mayoría de las de cuarto estadio, barrenan dentro del tallo, pedúnculo de la mazorca, o mazorca. Estas larvas generalmente ivernan y no pupan hasta la siguiente primavera. En años de estaciones de crecimiento prolongadas con las acumulaciones más grandes que el promedio de días-grado en Nebraska, una pequeña porción de las larvas pupan, y producen palomillas, dando origen a una tercera generación de larvas. La tercera generación de larvas no son de significancia económica, pero la planta de maíz en esta fecha tardía está bien más allá del  período de susceptibilidad.

Daño
   En el maíz, la primera alimentación se presenta en el cogollo o verticilio. Los hoyos son visibles cuando se desenrollan las hojas del cogollo (figura de abajo a la izquierda). Más tarde, las larvas barrenan hacia abajo de las nervaduras centrales de las hojas dentro del tallo.  El excremento y pelos o sedas de jilote cerca de las entradas de los hoyos son evidencia de la presencia de las larvas (figura de abajo a la derecha). Cantidades grandes de excremento pueden ser vistas en el aro foliar (figura de abajo a la izquierda).Corn borer shotholes in corn leavesEuropean corn borer damage Ellas también barrenan dentro, se alimentan, y hacen tuneles dentro de la inflorescencia, mazorca, pedúnculo de la mazorca, formando cavidades. Las cavidades producidas por los barrenadores (figura de abajo a la derecha) interfieren con la translocación del agua y nutrimentos. Las cavidades también reducen la dureza del tallo y pedúnculo de la mazorca, predisponiendo así a las plantas de maíz a la quebradura del tallo y caída de la mazorca, lo cual es agravado o empeorado por los vientos fuertes u otras condiciones adversas del ambiente.
European corn borer frass  La pérdidas de rendimiento debidas al daño provocado por las larvas son principalmente mazorcas  y tamaño de grano reducidas (pérdidas fisiológicas) así como también plantas quebradas o rotas y mazorcas caídas (pérdida potencial de la cosecha). La alimentación de las larvas en la mazorca (figura de abajo) puede causar pérdidas del rendimiento de grano y/o reducir la calidad de la semilla de maíz, maíz palomero o reventador, y maíz dulce fresco para el mercado. Las pérdidas de rendimiento están estrechamente relacionadas con el estado de desarrollo de la planta,  estrés hídrico y el híbrido. La formación de la cavidad debida a la primera generación del barrenador generalmente se presenta antes de la emergencia de la inflorescencia resultando en aproximadamente un 5 por ciento de pérdida por barrenador por planta. Las pérdidas de rendimiento (por barrenador) debidas a larvas de la segunda generación varía ampliamente ya que la formación de la cavidad se puede presentar a través de algunas semanas, y los cambios fisiológicos rápidos se presentan conforme la mazorca se acerca  al tamaño máximo y madurez fisiológica. Conforme la mazorca avanza desde el estadio de llenado de grano o ampollamiento a madurez fisiológica, la reducción del rendimiento por barrenador disminuye rápidamente. Las reducciones promedio del peso de grano son 5.9, 5.0, 3.1, y 2.4% por larva por planta cuando se alimentan en las etapas de hoja-10, hoja-16, llenado del grano y masoso, respectivamente.
 

13. Barrenador del maíz del Sudoeste

Descripción
     Los adultos del barrenador del maíz del Sudoeste, Diatraea grandiosella (Dyar), son de color paja clara con una expansión de alas de 1 1/4 pulgadas. Los palpos labiales se extienden al frente de la cabeza como un pico corto. Los huevos son blancosos o amarillos, de forma oval, y depositados en grupos y sobrepuestos, en forma parecida a escamas de pescado. Inicialmente, los huevos son verdoso-blancos, pero se desarrollan tres líneas transversales rojas distintivas dentro de las 24 a 36 horas. Hay dos colores de las larvas. Durante la estación de crecimiento, la larva tiene un color de abdomen blanco con manchas conspícuas de color café oscuro o negro (figura de la izquierda). Durante el invierno, el barrenador del maíz del Sudoeste se torna amarillo pálido con manchas muy tenues o pálidas (figura de la derecha).  La larva bien crecida es de alrededor de 30 mm de longitud.
Southwestern Corn Borer (summer)Southwest Corn Borer (winter)

Biología y Ciclo de vida
    El barrenador del maíz del Sudoeste se encuentra a través del Sur de la Faja Maicera. Ahora está ampliamente distribuido en Arizona, Nuevo Mexico, Texas, Oklahoma, Colorado, Kansas, Nebraska, Arkansas, Missouri, Louisiana, Alabama, Mississippi, Tennessee, y Kentucky. El barrenador del maíz del Sudoeste tiene más de dos generaciones por año, dependiendo de la severidad del invierno anterior.
Southwestern Corn Borer Range Map Las larvas de primera generación aparecen en Junio. Durante las dos primeras semanas, las larvas de primera generación se alimentan dentro del cogollo o verticilio de la planta. Después de alimentarse en el cogollo, las larvas se mueven hacia abajo del tallo y hacen tuneles dentro del tallo. Las larvas se pueden mover de una planta a otra. La pupación se presenta en el tallo. Los adultos emergen de las pupas en alrededor de una semana y pronto ponen huevos. Una vez que eclosionan, las larvas se alimentan de la vaina de las hojas antes de barrenar dentro del tallo. La segunda generación se presenta durante el período de a mediados hasta fines del verano. En el otoño, las larvas migran a la base de la planta y hacen tuneles. La ivernación se presenta como una larva en la base del tallo abajo del suelo. En la primavera, la pupación tiene lugar en la base del tallo. Las palomillas emergen del rastrojo, se aparean y depositan sus huevos sobre las superficies inferiores y superiors de las hojas. Los huevos son depositados individualmente o en grupos de 2 a 5.

Daño
    El barrenador del maíz del Sudoeste es principalmente una plaga del maíz pero también ataca al sorgo. El daño principal debido a esta plaga es el anillamiento del tallo por las larvas de la segunda generación. La primera generación ataca al maíz en estado de cogollo o verticilio y está asociado con las pérdidas de rendimiento por atrofia o muerte de las plantas. Numerosas perforaciones en las hojas que emergen y ruptura de la hoja debida a los tuneles hechos en la nervadura central son característicos. En tanto que el consumo de hojas puede no conducir a pérdidas serias de rendimiento, la destrucción de la yema en el cogollopuede resultar en un "corazón muerto" y atrofia, y pérdida completa del rendimiento de una planta.
    Las larvas de la segunda generación primero se alimentan en las axilas de las hojas. Luego, las larvas barrenan dentro de los tallos del maíz y se mudan abajo del tallo en una lnea recta y se alimentan alrededor de las tres a cinco pulgadas arriba de la superficie del suelo (figura de la izquierda) donde ellas anillan a las plantas (figura de la derecha). Las larvas anillan el tallo al masticar una hendidura parcial o completa alrededor del tallo cerca de la base. Esto deja sólo una capa delgada exterior del tallo para apoyo. Como resultado, las plantas se acaman y la pérdida de rendimiento se presenta.
 

14. Barrenador sureño del tallo del maíz

Descripción
    El adulto del barrenador sureño del tallo del maíz, Diatraea crambidoides (Grote) es una palomilla de color paja o blanco opaco con una anchura de alas de 15 a 40 mm (las hembras más grandes que los machos). Los adultos tienen palpos labiales extendidos distintivos en forma de pico. Las alas delanteras son más oscuras ligeramente que las alas traseras.
El huevo plano y elíptico, es aproximadamente de 1.3 mm por 0.8 mm, es cremoso blanco cuando es depositado pero luego cambia a anaranjado debido a la presencia de tres líneas transversales anaranjadas-rojas. La larva, la cual alcanza una longitud de 25 mm, es cremosa amarilla durante el invierno y blanca con manchas negras en el verano (figura). La pupa es de alrededor de 22 mm de largo y del mismo color de la larva cuando se forma inicialmente pero más tarde cambia a un color rojizo-café.

Biología y Ciclo de vida
     El barrenador sureño del tallo del maíz causa daño principalmente en los estados de Maryland y Kansas en el Norte e incluyendo, los estados del Sur y Sudoeste. Este también se presenta en México y en Sudamérica. Este barrenador ataca principalmente al maíz pero se alimenta de sorgo para grano, caña de azúcar, sorgo escobero y pasto Johnson.
    La biología y ciclo de vida del barrenador sureño del maíz es parecido a aquel del barrenador del maíz del Sudoeste. Hay generalmente dos generaciones cada año aunque se pueden presentar tres generaciones. Los barrenadores sureños del tallo del maíz ivernan como larvas abajo del nivel del suelo dentro de cavidades en las raíces perforadas. Antes de la pupación en Marzo o Abril, las larvas hacen una salida del túnel cubierta con seda a la salida del tallo a través de la cual ellas más tarde emergen como adultos. Aproximadamente 10 días después de la pupación, las palomillas emergen, copulan y empiezan a poner huevos en la noche, generalmente en la parte inferior de las hojas de más abajo. Los huevos planos son depositados ya sea individualmente o en pequeños grupos de 2 a 25 sobrepuestos uno al otro como tejas o ripias. Cada hembra pone hasta 400 huevos. Cuando los huevos eclosionan 7 a 10 días más tarde, las larvas se mueven dentro del cogollo o verticilio de la planta, alimentándose sobre las hojas y tejiendo un hilo sedoso atrás de ellas. Los estadios tercero o cuarto se mudan hacia abajo de los tallos y eventualmente barrenan dentro del tallo en un punto cerca del nivel del suelo. Ellas se pueden mover de una planta a otra, como lo hace el barrenador del maíz del sudoeste. En el verano, las larvas del barrenador sureño del tallo del maíz viven de 20 a 35 días y se desarrollan hasta siete estadios. Las larvas maduran sellan los tuneles con excremento y forman celdas en las cuales pupan. La pupación de verano se presenta en el tallo arriba del suelo. La primera generación se convierte en adultos a mediados del verano y la segunda generación alcanza la madurez a inicios del otoño y permanecen como larvas durante el invierno.

Daño
    El barrenador sureñ del tallo del maíz es uno de los insectos más dañinas del maíz en los estados sureños. El maíz infestado por el barrenador está torcido y atrofiado, y el tallo en la superficie del suelo puede estar agrandado. Las hojas  están rasgadas, rotas y colgantes. Ellas tienen muchas perforaciones causadas por la alimentación de las larvas cuando la hoja todavía estaba en el estadio de cogollo o verticilio.
    Las larvas a inicios de la estación empiezan a alimentarse en el cogollo, conforme se desenrollan las hojas, surcos de perforaciones irregulares pueden aparecer. Las larvas también pueden hacer tuneles en las nervaduras centrales de las hojas, y algunas veces destruyen los puntos de crecimiento dentro de los cogollos o verticilios de las hojas. Conforme las larvas crecen más grandes, ellas hacen tuneles dentro de los tallos. Masas de excremento se acumulan afuera de la entrada de las perforaciones. La hechura de tuneles puede ser extensiva en la porción más baja del tallo, principalmente justo arriba de la línea del suelo y dentro de las raíces barrenadas. Este daño puede ser muy destructivo debido a la captación reducida de nutrientes y agua. Las larvas de fines de la estación se alimentan pero poco sobre las hojas, pero hacen tuneles hacia la base de tallo.

15. Barrenador del tallo

Descripción
    El adulto del barrenador del tallo, Papaipema nebris  Guenée, es una palomilla grisáceo-café opaca que comúnmente tiene algunas manchas blancas o plateadas en dos hileras a través de las alas frontales. Hay una línea blancosa tenue a través del ala cerca del bordo exterior. Las alas traseras son cafesosas-grises opacas. La anchura de las alas varía de 25 a 40 mm. El huevo de costado longitudinalmente puede ser esférico o aplanado ligeramente y mide 0.4 a 0.6 mm de diámetro. Cuando se pone primero es blanco, éste gradualmente cambia a cafesoso-gris o ámbar antes de eclosionar. Las larvas jóvenes son púrpuras a negras y tienen rayas blancas longitudinales prominentes al frente y la parte de atrás del cuerpo. Young Stalk BorerLas rayas son interrumpidas a mediados del cuerpo por una área sólida oscura púrpura a negra sobre el tercer segmento torácico y los tres primeros segmentos abdominales. Las larvas bien crecidas son de color crema con marcas púrpuras tenues. Hay una banda oscura distintiva sobre el lado del del segmento protoráxico y la cabeza (figura). Las larvas alcanzan una longitud de 30 a 40 mm antes de la pupación. La pupa café clara gradualmente se oscurece hasta que madura y es de 16 a 22 mm de longitud.

Biología y Ciclo de vida
   El barrenador del tallo se presenta en todas las áreas del Este de las Montañas Rocallosas desde el Sur de Canadá hasta el Golfo de México. Este barrenador hace tuneles y casi cada una de las plantas de tallo largo. Su rango de hospederos agrupa al menos 44 familias y 176 especies de plantas. Algunos cultivos sujetos a infestación incluyen al maíz, algodón, papa, jitomate, alfalfa, centeno, cebada, pimiento, espinaca, remolacha o betabel  y remolacha azucarera. Aunque muchas malezas son infestadas, la ambrosia gigante es preferida. Las altas poblaciones están asociadas con campos y surcos orilleros con malezas crecidas o de tallos largos.
Common Stalk Borer Range MapLos barrenadores del tallo ivernan como huevos. Las palomillas hembras del barrenador del tallo ponen sus huevos principalmente sobre pastos secos tales como el bromo suave y ambrosia gigante a fines del verano e inicios del otoño. Las palomillas tienden a poner sus huevos individualmente o en grupos bajo las vainas y en las hojas dobladas o enrolladas. Los huevos ivernan y eclosionan en la primavera. En Mayo, las larvas recien emergidas se alimentan como minadores de la hoja sobre plantas de hojas amplias o como barrenadores del tallo en pastos. Las larvas eventualmente barrenan dentro del tallo. Si ellas matan o impiden el crecimiento de su hospedero, ellas emergirán en la noche y harán tuneles dentro de nuevas plantas, incluyendo plántulas de maíz. las larvas migrantes del barrenador del tallo pueden atacar maíz que está entre los estadios de dos y ocho hojas. Las larvas se desarrollan hasta los estadios 7 y 10, en alrededor de 10 semanas. La pupación se presenta en celdas individuales que son construidas en el suelo empezando a fines de julio. Las palomillas emergen duarnte Agosto, Septiembre e inicios de Octubre y depositan los huevos individualmente o en masas entre la vaina de las hojas y tallos de las malezas. Una generación se presenta por cada año.

Daño
   El daño es esporádico pero más comunmente asociado con los surcos borderos de maíz convencionalmente sembrado y con las siembras sin labranza. Las larvas del barrenador del tallo pueden dañar a las plantas de maíz en Junio e inicios de Julio en dos maneras: 1) al barrenar dentro de la base de la planta y haciendo tuneles hacia arriba a través de centro del tallo, o 2) al entrar a la planta a través del cogollo y hacer tuneles hacia abajo.  Las plantas atacadas en los estadios de crecimiento tempranos tienden a recibir más daño. Una larva de barrenador del tallo puede atacar más de una planta si la primera planta  no sustenta a la larva conforme ésta aumenta su tamaño.
    Una planta dañada mostrará hileras irregulares de perforaciones en las hojas desdobladas (vea figura). Estas hileras irregulares de perforaciones serán mucho más grandes y más rasgadas que aquellas causadas por el consumo del cogollo  debido a las larvas de la primera generación del barrenador europeo del maíz. Si el daño por consumo a la parte central de la planta es severo, el cogollo aparecerá muerto mientras que las hojas exteriores están verdes y aparentemente sanas.
Stalk borer injury to whorl-stage corn En casos severos una planta infestada tendrá una apariencia muy rasgada, con las inflorescencias destruidas y con hábitos de crecimiento anormal tales como retorcimiento, acame y atrofiamiento. Los mamones o chupones pueden ser producidos. El excremento es generalmente evidente alrededor de la base de las plantas infestadas más maduras. Una vez pasados los estadios de cogollo o verticilio, el maíz es algo resistente al barrenador del maíz y se recupera más prontamente del daño.
 

16. Barrenador menor del tallo del maíz

Descripción
    El barrenador menor del tallo del maíz, Elasmopalpus lignosellus (Zeller) es un insecto pequeño. Las alas frontales del macho son cafesosas amarillas y tienen margenes grisáseos con algunas manchas oscuras. La palomilla tiene una anchura de alas de alrededor de 25 mm. Las alas están cubriendo alrededor del cuerpo cuando está en reposo. El huevo es verdoso-blanco y con menos de 1 mm de diámetro. La larva es una oruga delgada, azulosa-verde, con rayas cafés de hasta 19 mm de largo. La pupa es cafesosa y de alrededor de 8.5 mm de largo.

 Biología y ciclo de vida
    El barrenador menor del tallo del maíz se encuentra a través de los Estados Unidos pero la mayoría del daño severo por su alimentación se presenta en los estados sureños, particularmente Alabama, Georgia y Carolina del Sur. Este insecto también se encuentra en México, Centroamérica y Sudamérica. El barrenador menor del tallo del maíz prefiere al maíz pero también se alimenta de fríjoles, chícharos de vaca, garranchuelo, zacate Johnson, chícharos, cacahuates, sorgo y trigo.
    En los estados sureños, estos barrenadores generalmente ivernan como larvas. Las larvas se transforman en pupas y las palomillas emergen a inicios de la primavera. Las palomillas ponen sus huevos sobre las hojas o cañas de la planta sobre las que se alimentan. Los huevos eclosionan en alrededor de una semana. Las larvas se alimentan primero de hojas o raíces. Más tarde ellas construyen bajo el suelo tubos de seda o madrigueras desde las cuales ellas horadan dentro de las plantas cerca de la línea del suelo. Ellas estarán bien crecidas en 2 a 3 semanas, dejan sus madrigueras, e hilan cocones de seda bajo la basura sobre la superficie del suelo. En estos cocones, ellas cambian a pupas desde las cuales las palomillas emergen en 2 a 3 semanas. Dos generaciones ocurren en la mayoría de los estados.

Damage
    La larva de esta palomilla pequeña ha sido dañina esporádicamente para las plántulas de muchas especies de plantas. Esta larva puede ser encontrada comiendo sobre hojas o raíces de maíz pero eventualmente barrena dentro del tallo de la planta generalmente en o cerca de la línea del suelo. El daño es causado cuando la larva barrena dentro del tallo de la planta hospedera, con eso desorganizando el punto de crecimiento. La presencia de la larva en el maíz es evidente por las masas de aserrín o partículas de la barrenación que son empujadas afuera a través de los huecos en el tallos. Un conducto o tubo de seda cubierto de tierra es a menudo conectado al tallo de la planta en la entrada del hueco. El daño puede ser ligero, o este puede matar a la planta. En las plantas más viejas las larvas anillan el tallo cerca del nivel del suelo provocando la ruptura del tallo. El daño es más prevalente durante las condiciones de sequía en cultivos hechos en suelo arenoso.
 

                                             Defoliadores o consumidores de hoja
   Los insectos que se alimentan de las hojas del maíz remueven la savia con sus partes bucales chupadoras o succionadoras, laceran las hojas o remueven una porción de ellas. Los pulgones o áfidos remueven la savia de la planta, los trips laceran las hojas y los gusanos cortadores, soldados y escarabajos remueven porciones de éstas. Todos estos tipos de alimentación remueven la clorofila teniendo como resultado una fotosíntesis reducida.
 

17. Áfido o pulgón foliar del maíz
    El adulto del pulgón foliar del maíz sin alas o áptero, Rhopalosiphum maidis (Fitch), es ovalado y de alrededor de 2.0 mm de largo (figura, a la izquierda). Es generalmente verde a azuloso-verde con antenas, patas, y cornículos negros y una área oscura en la base de los cornículos. La cabeza está marcada con dos bandas oscuras longitudinales, y el abdomen con una hilera de manchas negras sobre cada lado. El cuerpo parece a menudo tener una cubierta polvorienta. La forma alada es de casi el mismo tamaño que el áptero o sin alas y tiene un cuerpo verde oscuro y negro y cornículos negros (figura del centro). La ninfa (figura de la derecha) es más pequeña en apariencia pero similar al adulto sin alas.

Biología y Ciclo de vida
    El pulgón foliar del maíz es común si se cultivan maíz y granos pequeños en los Estados Unidos y Canadá, siendo especialmente abundante en el Sur. Su rango se extiende a través de las regiones tropicales y templadas del mundo. El pulgón foliar del maíz es comúnmente encontrado en maíz, cebada, mijo, sorgo escobero, sorgos, pasto Sudán, y muchas otros pastos silvestres y cultivados. Este muestra una preferencia por la cebada y sorgos. Aunque este pulgón ha sido reportado atacando trigo, avenas y centeno, las infestaciones económicamente significativas sobre estos cultivos no son comunes.
     Poco se conoce sobre la biología de esta plaga. Aparentemente este sólo iverna en los estados sureños como adulto. Las infestaciones en áreas norteñas se cree que son el resultado de poblaciones de formas aladas arrastradas por las corrientes de aire del Sur.
Aphids and molted skins

Las hembras ovovíviparas (las que producen juveniles al eclosionar del óvulo mientras permanecen todavía dentro de la madre), tanto aladas y ápteras constituyen la masa de la población. Los machos son encontrados raramente, y los huevos se han visto. Esto sugiere que el pulgón puede reproducirse partenogenéticamente (asexualmente). Las hembras de los pulgones y las mudas son encontradas en grupos grandes sobre las hojas (figura de la izquierda), donde las hembras se alimentan y reproducen. La reproducción se reduce en el invierno y verano y es más rápida durante el clima fresco. Por lo tanto, los pulgones foliares del maíz tienden a ser un problema sobre granos de invierno en el otoño, en los días cálidos del invierno y en la primavera. El número de generaciones por año varía desde 9 en Illinois hasta 50 en el Sur de Texas.

Daño
    El pulgón foliar del maíz daña a la planta de maíz por la remoción de la savia de la planta y por la introducción de enfermedades. La alimentación de las colonias de este áfido o pulgón causa el manchado o veteado y decoloración de las hojas. La alimentación de colonias grandes en el sistema vascular causa una acumulación de carbohidratos y síntesis anormal de antocianinas resultando en el enrojecimiento de las hojas. Las plantas infestadas se vienen a cubrir con secreciones dulces de una mielecilla pegajosa. Las fumaginas u hongos de hollín crecen sobre la mielecilla causando desarrollo reducido del grano e interferencia con la fotosíntesis. Estos pulgones transmiten también una enfermedad de mosaico del maíz dulce.
   Las colonias sin alas son vistas primero sobre las hojas que están emergiendo y en la punta de la inflorescencia. La forma alada es observada cuando las colonias sobre las hojas (vea la figura) y las inflorescencias incrmentan su tamaño durante las épocas de liberación del polen y jiloteo o emisión de sedas o pelos del jilote. Antes de la emergencia de la inflorescencia, la infestación ninfal se presenta sobre las partes húmedas de las hojas en el cogollo donde ellas se alimentan del floema. Si las infestaciones empiezan a inicios de la estación sobre el maíz a mediados del verticilio e incrementan tanto las colonias por el tiempo de la floración, la antesis es afectada y pueden presentarse una variación en los grados de pérdida de granos.
 

18. Ácaros rojos

Descripción
    Los ácaros rojos son pequeños artrópodos microscópicos que pertenecen a la Clase Araneida, y al Orden Acarina. Ellos difieren de los insectos en que tienen 8, en vez de 6 patas en el estadio de adulto. Hay algunas especies de ácaros rojos que atacan al maíz en Norteamérica. Estas incluyen al ácaro rojo de dos manchas Tetranychus urticae Koch, el ácaro del pasto Banks Oligonychus pratensis (Banks), el ácaro rojo carmín, Tetranychuscinnabarinus (Boisduval) y el ácaro rojo del Pacífico, Tetranychus pacificus McGregor.
    Dos especies de ácaros rojos, el ácaro rojo de dos manchas y el ácaro del pasto Banks dañan al maíz en Nebraska. Ellos son algo similares en su apariencia pero difieren en la cantidad de daño que causan. La identificación adecuada del ácaro es importante ya que el ácaro rojo de dos manchas es más difícil de controlar. La característica más útil para diferenciar entre estas dos especies es el patrón de pigmantación. Generalmente, las hembras más viejas del ácaro rojo de dos manchas, la pigmentación aparece como una mancha bien definida en cada lado del cuerpo, terminando abruptamente justo más allá de la mitad de la longitud del cuerpo (figura de la izquierda).
Las dos manchas oscuras sobre los lados del abdomen son alimentos digeridos que son visibles a través del cuerpo translúcido del ácaro.

Las hembras del ácaro rojo del pasto de Banks tienden a tener  pigmentación blanquesina-verde extendiéndose en la totalidad de la longitud del cuerpo (figura de la derecha).  El ácaro rojo de dos manchas es de alrededor de 0.4 mm de largo. La hembra de cuerpo ovalado es amarilla a verde oscuro, con dos o cuatro manchas oscuras dorsales; el macho es más pequeño y tiene un abdomen más punteado. Los huevos son esféricos, y de blancos a transparentes cuando son recientemente puestos. Justo antes de la eclosión, ellos se tornan amarillentos-verdes y de un promedio de 0.14 mm de diámetro. Las larvas (primer estadio después de eclosionar) son ligeramente más grandes que los huevos, son de seis patas y sin color excepto por las manchas carmín de los ojos. Los dos estadios ninfales son difíciles de distinguir. Ambos son verde pálidos, ovalados, y de ocho patas, algunas veces manchados, ligeramente más pequeños que los adultos.

Biología y Ciclo de Vida
    Los ácaros rojos de dos manchas han sido encontrados sobre 180 plantas hospederas, incluyendo al menos a 100 especies cultivadas. Los ácaros rojos tienen cuatro estadios de desarrollo: (1) el esférico, el estadio de huevo casi translúcido; (2) un estadio larvario translúcido de seis patas; (3) un estadio ninfal de ocho patas; y (4) un estadio de adulto de ocho patas. Un estadio de reposo o quiescente se presenta  al final de los estadios larvario y ninfal.
   Los ácaros rojos generalmente ivernan como hembras fertilizadas resistentes a las bajas temperaturas. Estas hembras son rojas al contrario de las formas activas del verano las cuales son amarillentas-verdes. En pleno invierno, ellas pueden continuar alimentándose y poniendo huevos. En el verano, muchas generaciones (7 o más) se desarrollan. El número de huevos puestos es dependiente de la temperatura. En clima cálido, cada hembra produce hasta 19 huevos por día para un total de alrededor de 100 huevos en algunos días. Los huevos son atados a las hojas o a una seda tejida por los ácaros adultos y eclosionan en 2 a 4 días. Los huevos eclosionan en larvas de seis patas que luego se desarrollan en ninfas de ocho patas. Hay dos estadios ninfales. Después del larvario, en cada uno de los estadios ninfales, se presenta un estadio de reposo. Los adultos se aparean pronto emergiendo del último estadio ninfal de reposo. El desarrollo es rápido en el clima caliente y seco. Una generación necesita de 1 a 4 semanas y puede pasar en tan poco como 5 a 7 días a mediados del verano, o en un mes durante los periódos frescos.

Daño
    Los ácaros rojos del pasto de Banks aparecen más pronto en la estación y son más probables que permanenzcan en las hojas inferiores. Los ácaros rojos de dos manchas aparecen más tarde en la estación y se pueden diseminar rápidamente en la planta completa.
El clima y los enemigos naturales parecen ser factores determinantes importantes en la abundancia de los ácaros rojos. Los ácaros rojos son más probables que se desarrollen en poblaciones dañinas económicamente importantes en campos que están estresados de humedad durante Junio y Julio, particularmente si el clima es caliente, ventoso y seco. El desarrollo gradual de los ácaros puede ocurrir aún en campos irrigados, especialmente si los problemas de riego existen o si el riego es retardado durante períodos de estrés antes de la etapa de llenado de grano del maíz. Otros campos desarrrollan problemas de ácaros probablemente y son aquellos que han recibido aplicaciones foliares de ciertos insecticidas para el barrenador europeo del maíz, gusano cortador occidental del fríjol u otras plagas y campos localizados cerca de pastos, trigo madurando o alfalfa.
    Todos los estadios activos de los ácaros rojos dañan al maíz al perforar las células vegetales de la hoja con sus partes bucales y succionando los jugos. La alimentación causa secado prematuro que tiene como resultado la pérdida de tejido foliar, ruptura del tallo y encogimiento del grano. Los efectos sobre el rendimiento son más severos cuando los ácaros dañan las hojas en o arriba del nivel de la mazorca. La evidencia de la alimentación de los ácaros, la cual es visible sobre la superficie superior de la hoja, es una área amarillenta y punteada (figuras de abajo) donde los ácaros se están alimentando sobre la superficie foliar inferior. Las hojas fuertemente infestadas se tornan pálidas completamente y se secan.
Ambos ácaros del pasto de Banks y el rojo de dos manchas producen enmarañamiento sobre la superficie foliar inferior de la hoja en la cual los diferentes estadios de los ácaros están presentes. El enmarañamientoiado cerca de las nervaduras centrales de la planta hospedera y gradualmente envuelve la planta conforme la población se incrementa. Las infestaciones severas se parecen al estrés por sequía ya que el daño progresa de la base de la planta hacia arriba. Los ácaros rojos pueden ser un problema serio para el maíz, particularmente para el maíz para ensilado y dulce.
 

19. Trips

Descripción
     Los trips que atacan al maíz incluyen a los trips occidentales de las flores, Frankliniella occidentalis (Pergande) y los trips del maíz, Frankliniella williamsi Hood. Los adultos de los trips occidentales de las flores son muy pequeños, de alrededor de 1 mm de largo.Photo Las alas son estrechas y bordeadas con pelos largos. La hembra es más grande que el macho, varía desde amarillo a café oscuro, y tiene un abdomen más redondeado. El macho siempre es amarillo pálido y tiene un abdomen más estrecho.Los huevos son amarillentos y no son visibles ya que ellos son depositados dentro del tejido vegetal. Los trips inmaduros son sin alas, de color blancoso a amarillento (figura de la izquierda). Las larvas se desarrollan a través de dos estadios. Los segundos estadios se tornan blancosos antes de mudar. Ambos, la prepupa y pupa, son amarillentos, los estadios quiescentes no se alimentan.

Biología y ciclo de vida
    La metamorfosis de los trips es intermedia entre simple y compleja y consiste de cinco estadios: adulto, huevo, larvas, prepupa y pupa. Hay dos estadios larvarios. Ambos prepupa y pupason quiescentes , estadios que no se alimentan.
    Los adultos emergen contínuamente durante los meses cálidos. Los adultos y los inmaduros pueden ser encontrados en el maíz en cualquier época durante la estación de crecimiento. Los huevos son depositados en el tejido tierno de la planta y la eclosión se presenta en 2 a 14 días, dependiendo de la temperatura (alrededor de 5 días durante los meses de verano). Las larvas de primer estadio empiezan a alimentarse pronto después de eclosionar. Los estadios inmaduros toman alrededor de 5 a 7 días para completar su desarrollo. Los trips se desarrollan a través de dos estadios quiescentes, los estadios pupales en el suelo, en los que no se alimentan, en desechos de la planta o dentro de una área protegida sobre la planta. El ciclo de vida completo desde la oviposición hasta la emergencia del adulto varía desde los 12 días en clima caliente hasta 44 días en clima fresco.
Daño
   Los trips se desarrollan en alfalfa, malezas, y otra vegetación en la primavera, y luego se mueven al maíz desde estas plantas hospederas cuando ellas son segadas o se secan. Los trips son más comunmente encontrados en los cogollos, inflorescencias, mazorcas o en el envés de las hojas. Ellos se alimentan al insertar sus mandíbulas izquierdas modificadas dentro del tejido, y chupando los fluidos de las células. Los trips son más notorios y causan daño más severo en dos estadios de crecimiento del maíz, plántulas jovenes y durante la formación de la mazorca. La alimentación sobre plántulas jovenes atrofia las plantas. Un signo común de una infestación severa de trips es hojas deformes que se tornan cafesosas alrededor de los bordos y hacia arriba del cáliz. Generalmente las plantas se recobrarán. Durante la formación de la mazorca, el daño de los trips permite la entrada para la infección por  Fusarium spp. y las siguientes enfermedades de la podredumbre de la mazorca por  Fusarium. El daño actual de los trips es pequeño pero las enfermedades de podredumbre de la mazorca pueden ser serios.
 

20. Gusano cortador manchado

Descripción
    Las larvas del gusano cortador manchado, Feltia jaculifera (Guenée) son de un color gris pálido opaco a rojizo café con una banda dorsal gris amplia, subdividida dentro de áreas en forma de V en cada segmento y marginado por una banda oscura estrecha en cada lado (figura). Las larvas son similares en apariencia a aquellas del gusano cortador negro. Sin embargo, ellas difieren de las larvas del gusano cortador negro, en que ellas tienen cuatro tubérculos negros (verrugas o manchas) en cada segmento abdominal los cuales son iguales en diámetro, mientras en el gusano cortador negro, el par frontal de tubérculos son de alrededor de la mitad del diámetro del par posterior.Dingy cutworm Las larvas son de alrededor de 32 mm de largo cuando están bien crecidas. El adulto es gris con marcas gris blancosas distintivas en cada ala delantera. El ala posterior es grisásea café con un margen blanco y una anchura de alas de 30 a 40 mm. Los huevos son blancos y de forma ovalada. La pupa es café y oblonga.
Biología y ciclo de vida
    Los gusanos cortadores manchados son especies norteñas que se encuentran desde el Sur de Canada  hasta los dos tercios superiores de los Estados Unidos y desde el Sur de Utah al Sur de Virginia, sobre el Sur y desde la costa Este hasta Idaho y Utah en el Oeste (figura).Dingy Cutworm Range Map Los gusanos cortadores manchados ivernan como larvas. A inicios de la primavera, las larvas se vuelven activas y se alimentan en áreas malezosas de los campos. De cuatro a seis estadios están presentes cuando el maíz es sembrado y las plántulas se desarrollan. Las larvas maduras pasan por una ivernación de verano (aestivación) desde a mediados de Mayo hasta Julio,  entonces pupan justo abajo de la superficie del suelo desde a fines de Julio hasta mediados de Agosto. Las palomillas emergen durante Agosto y Septiembre y las hembras ponen huevos sobre las plantas hospederas. Los huevos son depositados individualmente o en grupos de unos pocos. Hay una generación por año.
Daño
   Las larvas del gusano cortador manchado tienen un amplio rango de hospederos alimentándose de muchas especies de  plantas, incluyendo maíz, trigo, alfalfa, pastos, y malezas de hoja ancha. Son más comunes en campos seguidos de legumbres o en campos con muchos residuos de cosecha y están entre los primeros insectos que dañan al maíz en la primavera.  Los gusanos cortadores manchados son gusanos trepadores que se alimentan casi completamente de hojas (especialmente las finales) y raramente cortan o barrenan dentro de la plántula de maíz. De esta manera, ellas causan menos daño que los gusanos cortadores negros los cuales pueden alimentarse de las hojas y cortar los tallos o cañas.
 

21. Gusano soldado

Descripción
   La palomilla del gusano soldado verdadero, Pseudaletia unipuncta (Haworth) tiene alas delanteras café pálidas a grisáseo-cafés con una anchura de alas de alrededor de 39 mm.  Hay una mancha distintiva blanca en el centro de cada ala delantera. Las alas traseras son grisáseo-blancas. El huevo es verdoso-blanco y globular. La larva joven es verde pálido. Las larvas de último estadio varían en color desde el verde hasta el café (ver las figuras).

Las bandas longitudinales son como sigue: una banda estrecha quebrada hacia abajo del centro del lomo, bordeada por una amplia, más oscura, moteada que alcanza casi la mitad del lado; sobre el lado hay 3 bandas de alrededor igual anchura; próxima a la moteada sobre el lado superior está una anaranjada pálida, banda bordeade de balnco, próxima a una banda café oscura justo para alcanzar los espiráculos; y justo abajo de los espiráculos, hay una banda anaranjada pálida bordeada de blanco. Cada propata tiene una banda oscura sobre el lado externo y una punta oscura sobre el lado interno. Un gusano soldado maduro es de 30 a 35 mm de largo. La cabeza es café con marcas apanaladas oscuras. La pupa, de alrededor de 13 mm de largo es primero rojiza-café, y gradualmente se oscurece tornándose negra.

Biolog1a y ciclo de vida
    El gusanos soldado es encontrado en California, New Mexico, Arizona,  y en todos los estados y en las provincias Canadienses y el Este de las Montañas Rocallosas. En los estados sureños, las larvas crecidas parcialmente ivernan en el suelo cerca de la superficie. El insecto no iverna en los estados norteños. Los adultos migran de estas áreas cada año desde a mediados hasta finales de Mayo. A inicios de la primavera, las larvas reanudan su alimentación en la noche, generalmente sobre pastos y granos pequeños. Durante las horas de luz diurna, las larvas prefieren permanecer bajo desechos en el suelo. Las larvas pupan y los adultos emergen. La primera generación de adultos aparece en Mayo o Junio dependiendo de las condiciones clim0ticas. Las palomillas se aparean pronto después de la emergencia y se alimentan de néctar por 7 a 10 días. Dentro de alrededor de 21 d1as después de la emergencia, en la noche, las hembras depositan hasta 2000 huevos sobre las vainas de las hojas de los pastos y granos pequeños los cuales crecen cerca de los maizales o alrededor de los margenes de los campos. Los huevos son puestos en masas o hileras de 30 a 75, a menudo con el borde de la hoja doblada sobre ellos. Alrededor de 8 días más tarde, las larvas emergen y se alimentan por 3 a 4 semans del follaje de los pastos y  plantas de granos pequeños. Después de deshojar a los pastos, las larvas invaden a los maizales adyacentes. Ocasionalmente, cuando los herbicidas fallan para controlar las malezas de pastos dentro de los maizales, las palomillas de los gusanos soldados pueden depositar huevos en todo el maizal, resultando en brote epidémico. Después de alimentarse, las larvas maduras caen al suelo y pupan en celdas de barro a una profundidad de 5 a 8 cm dentro del suelo. Las palomillas emergen alrededor de 2 a 4 semanas más tarde. Los gusanos soldados verdaderos completan alrededor de 3 generaciones por año en la mayoría de las localidades pero en las localidades del extremo del Sur, hay generaciones contínuas.

Daño
     El gusano soldado es una plaga del maíz, sorgo y granos pequeños. En el maíz is una plaga común a inicios de la estación. El daño al maíz consiste principalmente del deshojado o desfoliamiento de las hojas (figura de abajo). Las larvas pueden comer sobre la mazorca causando daño similar al del gusano elotero pero el daño a la mazorca es generalmente leve. Las infestaciones de gusanos soldados son notorias por su aparición más bien repentina en números grandes.
    Los gusanos soldados se alimentan del follaje del maíz empezando con el borde de la hoja. La alimentación empieza en las hojas más bajas y progresa hacia arriba de la planta. Las hojas del cogollo son comidas al final. Dependiendo del tamaño de la planta, los gusanos soldados pueden defoliar completamente hasta el punto que sólo queden las nervaduras centrales. En el caso de infestaciones fuertes, los gusanos soldados pueden devorar plantas hasta el punto de que solamente quede rastrojo.Ya que se alimentan en la noche, las larvas pueden infligir mucho daño antes de que sean detectadas.
Armyworm injury to whorl-stage corn
Una vez que han agotado su abasto de alimento, las larvas migran a nuevas plantas hospederas. Los bordos de los campos son tipicamente más dañados severamente.
    Los gusanos soldados a menudo causan problemas en el maíz  cuando las áreas de pastos o malezas de hoja angosta de los campos son destruidos por el laboreo o por los herbicidas, o cuando el maíz es sembrado dentro de trigo o cebada sin labranza. En algunos estados del Norte, la segunda y tercera generación de larvas a menudo sonmás dañinas para el maíz, especialmente en los campos en que hay una abundancia de malezas pastosas.
    El gusano soldado no iverna en las partes más altas del Medio Oeste, pero reinvade la parte norteña de su rango cada primavera. Los brotes epidémicos en Texas, Missouri, Oklahoma o Kansas indican una invasión potencial de Nebraska y otros estados al Norte. Las infestaciones dañinas, sin embargo, pueden presentarse pese a números bajos de palomillas migrantes.Por el contrario, los vuelos grandes de palomillas dentro del medio oeste no siempre resultan en infestaciones económicas. El alto potencial reproductivo de este insecto y los factores ambientales complejos determinan el último grado de infestación.
 

22. Saltamontes, chapulines o langostas

Descripción
    En el medio Oeste, cuatro especies de saltamontes-- el diferencial, Melanoplus differentialis (Thomas); el de patas rojas, M. femur-rubrum (De Geer); el migratorio o migrador, M. sanguinipes (F.); y el birayado, M. bivittatus (Say)-- causan alrededor del 90 porciento del total de daño a las plantas cultivadas. Las especies de saltamontes son similares generalmente en apariencia. El saltamontes diferencial (figura de la izquierda) es una de las más grandes especies destructivas de cultivos en Norteamérica alcanzando una longitud de 45 mm. Los adultos y las ninfas son cafesosas o verde olivo con áreas amarillas sobre las partes más bajas y marcas como galones negros en las patas traseras. El saltamontes de patas rojas es más pequeño, de alrededor de 25 mm de largo, cafesoso rojo con las tibias traseras rosadas rojas con espinas negras (figura de la derecha).
Differential grasshopperRed-legged grasshopper
El saltamontes migrador es similar en apariencia al de patas rojas pero la tibia trasera no es rosa brillante como en el de patas rojas. El saltamontes birayado es de alrededor de 35 mm de largo. La parte superior del cuerpo es de color verde olivo con una raya amarilla en cada lado, extendiéndose desde la cabeza a la punta de la ala. Este está distinguido por una raya oscura sobre la mitad superior de la pata trasera.
Los huevos de los saltamontes son puestos en masas (manada o nidada de huevos) de alrededor de 25 mm de largo consistiendo de más de 30 huevos lalargados pegados juntos (figura de la izquierda).

Biología y ciclo de vida
    Hay tres estadios en el ciclo de vida de los saltamontes -- el huevo, la ninfa y el adulto. El número de manadas o nidadas de huevos depositados por una hembra puede variar desde 7 a 30 y el número de huevos por nidada puede variar de 8 a 30, dependiendo de la especie. Los huevos están bien protegidos por el aislamiento de los huevos de los nidos y pueden sobrevivir en temperaturas extremadamente frías. Algunos saltamontes prefieren depositar huevos en el suelo rodeados de raíces de los pastos; otras especies seleccionan áreas abiertas en lugares con acumulaciones de desechos en la superficie. Los saltamontes en tierras de cultivo solamente depositan sus huevos en suelos sin labrar. Por lo tanto, para infestar un cultivo, los saltamontes tienen que migrar desde las orillas de los campos u otras áreas de suelo sin labrar. La mayoría de los saltamontes ivernan en estadio de huevo, pero unas pocas especies ivernan como ninfas.
    El tiempo de eclosión está influenciado por el clima. El tiempo de eclosión puede ser predicho al correlacionar las cuatro etapas de desarrollo de los huevos (claro, coagulado, mancha de ojo y segmentado) con las temperaturas  del suelo. Los huevos eclosionan alrededor de a mediados de Mayo en Nebraska. La mayoría de las ninfas empiezan a alimentarse dentro de un día después de la eclosión, y generalmente se alimentan sobre las mismas plantas como el adulto. Los estadios ninfales necesitan alrededor de 6 semanas y los adultos empiezan a aparecer a inicios de Julio. Los saltamontes empiezan a depositar huevos de una a tres semanas después de convertirse en adultos, empezando a inicios de Agosto. Ellos pueden vivir 45 a 50 días.

Daño
     Ya que muchas de las áreas de crianza de los saltamontes están ahora bajo labranza, el potencial de devastación, permanece serio,no es tan grande como fue hace 100 años. En el medioOeste, los saltamontes de tierras cultivadas se alimentan Grasshopper Density on Cornprincipalmente de maíz, trigo, y alfalfa, pero durante años de poblaciones grandes, se pueden alimentar y dañar seriamente cualquier cultivo así como también árboles y arbustos.
   La alimentación puede empezar en cualquier parte de la planta pero raramente sobre las hojas inferiores. El daño puede empezar en el borde de las hojas o en el centro de la hoja adyacente a la nervadura central. No hay un patrón de alimentación. Muchas poblaciones grandes consumen toda la hoja excepto la nevaura central por la dureza. El daño es similar a aquel causado por los gusanos soldados, pero los gusanos soldados empiezan comiendo sobre las hojas inferiores y avanzan hacia arriba de la planta. La defoliación (vea figura) es el daño principal a las plantas, pero el daño a menudo excede la cantidad de follaje consumido. Los saltamontes pueden comer sobre granos en maduración (vea figura) causando destrozos. Ellos también se alimentan de los pelos del jilote verde, evitando la fertilización o llenado de la mazorca.
 

23. Escarabajo pulga o escarabajuelo del maíz

Descripción
    Hay un número de escarabajuelos o escarabajos pulga atacando al maíz pero el escarabajuelo o escarabajo pulga del maíz, Chaetocnema pulicaria Melsheimer y el escarabajuelo del camote o batata, C. confinis Crotch son de mayor importancia en Norteamérica. Otras especies de escarabajuelos que se alimentan sobre maíz en el Occidente de los estados Unidos son el escarabajuelo occidental negro, Phyllotreta pusilla Horn; el escarabajuelo de la papa, Epitrix cucumeris (Harris); el escarabajuelo de tres manchas, Disonycha triangularis Say;  y el escarabajuelo rayado pálido, Systena blanda Melsheimer.
  El adulto del escarabajuelo o escarabajo pulga del maíz, (figura) es de forma ovalada, de 1.3 a 2.5 mm de largo, de color negro teñido con bronce o azuloso-verde y tiene marcas amarillas en sus patas. El segmento basal de cada antena es anaranjado. Los escarabajuelos tienen patas traseras alargadas y brincan vigorosamente como pulgas cuando son molestados. El huevo blanco es de alrededor de 0.35 mm de largo y punteado en uno de los extermos. Las larvas son blancas, delgadas, y gusanos cilíndricos con una cabeza vafé y patas cortas. Las larvas son de 3.2 a 8.5 mm de largo cuando han crecido completamente. La pupa se parece al adulto en tamaño y gradualmente se oscurece conforme madura.

Biología y Ciclo de vida
   Los escarabajuelos se presentan en la mayoría de las áreas del Este de las Montañas Rocallosas. Este es un consumidor generalista, pero las mayoría de sus hospederos son pastos. El escarabajuelo iverna como un escarabajo adulto en residuos y basura alrededor de los campos. A inicios de la primavera, los escarabajos se mudan a las malezas y luego a las plántulas  del maíz. Los huevos son esparcidos en el suelo abajo de las plantas hospederas. En alrededor de 10 días, las larvas emergen y empiezan a alimentarse y a barrenar las cañas, las raíces y tubérculos por abajo del suelo. Ellos se alimentan por 3 a 4 semanas y se desarrollan a través de tres estadios antes de pupar en el suelo. En 7 a 10 días, una nueva generación de adultos emerge. Tres o más generaciones se completan cada año.

Daño
    Los escarabajos pulga del maíz atacan al follaje, dejando pequeños agujeros redondeados y áreas raspadas o en tiras (vea figura de arriba). En plantas jóvenes particularmente, el daño por alimentación puede ser serio y puede resultar en muerte. Generalmente, la pérdida causada por estos daños es insignificante relativamente. Estos escarabajos son generalmente más problemáticos después de un invierno benigno seguido de una primavera fría. Bajo dichas condiciones, números grandes de escarabajos sobreviven el invierno y atacan lentamente al maíz en crecimiento por un período prolongado. El crecimiento es retardado y las hojas se pueden marchitar. Las variedades precoces en los estados del medio y Sur son los más seriamente afectados.
    El daño económico resulta inicialmente de los escarabajos ivernantes los cuales diseminan los tizones bacterianos del maíz (enfermedad de Stewart). La enfermedad de Stewart del maíz es causada por la bacteria Erwinia stewartii que causa una enfermedad de tizón mortal en plantas jóvenes de maíz dulce y ciertas líneas de campo de  maíz endocriadas susceptibles. La más común es la apariencia de la fase tizón de la hoja, el cual afecta a la mayoría de las líneas endocriadas de maíz dentado después de la polinización. Los síntomas de la enfermedad de Stewart sobre las hojas son líneas onduladas largas que están empapadas de agua, y luego se tornan amarillas y mueren.
 

                                    Consumidores del elote o mazorca

    Algunos tipos de insectos infestan  las mazorcas del maíz en desarrollo, y pueden causar daño económico. Estos insectos pueden reducir tanto el rendimiento como la calidad de la semilla de maíz, maíz palomero, maíz dulce y maíz en el campo. Los insectos discutidos en esta sección son las chinches, gusano elotero, gusano cortador occidental del fríjol, gusano cogollero, gusano cortador veteado o jaspeado y los escarabajos de la savia. El gusano barrenador europeo del maíz, cubierto en la sección de  los Barrenadores del tallo  y el gusano soldado cubierto en la sección de Los Consumidores de hojas o defoliadores, son también ocasionalmente plagas de las mazorcas del maíz. Las diabróticas se alimentan de los pelos del jilote y están cubiertos en la sección de Consumidores de semilla, raíz y partes bajas de los tallos.
 

24. Chinches

Descripción
     Algunas especies de chinches (Hemiptera: Pentatomidae) se alimentan de maíz. Entre las especies más comunes están la chinche café, Euschistus servus (Say) (vea la figura), la chinche verde, Acrosternum hilare (Say), y la chinche verde sureña, Nezara viridula (L.). Las chinches café y verde han sido reportadas tan al Norte como en Quebec. En los Estados Unidos, sin embargo, ellas son más dañinas a menudo en el Sur. Aunque la chinche verde sureña se presenta fuera de los Estados Unidos, en este país se presenta sólo desde Texas hasta la costa del Atlántico y hacia el Norte hasta Virginia.
   Las chinches son conociadas por su olor fétido. Ellas son insectos de forma de escudo con antenas de cinco segmentos y un escutelum grande (triángulo) sobre el centro del lomo (vea figura). Los patrones de color varian con las especies.Stink bug
   Cuando ponen primero, los huevos de la chinche verde en forma de barril son amarillos a verdes, más tarde se tornan rosas a grises. Los huevos de la chinche verde miden 1.4 x 1.2 mm. Los huevos blancos de la chinche café, en forma de olla, son ligeramente más pequeños que aquellos de la chinche verde. Los huevos color crema y cilíndricos de la chinche verde sureña miden 1.0 por 0.75 mm y desarrollan un color rosado antes de eclosionar.
   Las ninfas se parecen a los adultos pero son más pequeñas. Las ninfas de las chinches verdes son predominantemente negras cuando son pequeñas, pero conforme maduran, ellas se tornan verdes con marcas anaranjadas y negras. Las ninfas de las chinches cafés y verdes sureñas son verde claras. Las ninfas de las chinches verdes sureñas, sin embargo, tiene dos series de manchas blancas a lo largo de sus lomos.
    Los adultos de varias especies varian en tamaño desde 12 hasta 19 mm de longitud. Las chinches verdes y verdes sureñas son verde brillantes y miden de 14.0 a 19.0 mm de longitud. Las regiones corporales mayores de la chinche verde están bordeadas por una línea angosta anaranjada-amarilla. Las chinches cafés son de color cafesosas-amarillas opacas y de  12.0 a 15.0 mm de longitud.

Biología y Ciclo de vida
    Las chinches ivernan como adultos y vuelven a ser activas en la primavera. Cada hembra deposita hasta algunos cientos de huevos, generalmente a inicios del verano. Estos huevos son depositados en grupos principalmente sobre las hojas y cañas. Las ninfas eclosionan de estos huevos y psasn a través de cinco estadios antes de convertirse en adultos. Aproximadamente 5 semanas transcurren entre la eclosión y la emergencia del adulto. El número de generaciones por año varian en diferentes regiones de Norteamérica.

Daño
    Las chinches tienen un amplio rango de hospederos. Sobre maíz, el daño es generalmente más severo en campos enmalezados. Tanto los adultos como las ninfas succionan savia. La alimentación de las chinches causa diversos tipos de daño. La alimentación temprana en los primeros estadios de crecimiento del maíz (VE--V%) pueden matar a las plántulas pequeñas, producir plantas atrofiadas,Stink bug injury on corno causar excesivo amacollamiento. Las chinches matan a las plántulas al inyectar una toxina durante su alimentación. Las hojas pueden ser arrugadas con perforaciones de diferentes tamaños, esparcidos al azar o en patrones repetidos a menudo con un halo amarillo; las hojas del cogollo enrolladas fuertemente y fallan para abrirse o expandirse. Las chinches agujeran el lado del tallo con sus picos. La saliva inyectada dentro de la hoja durante la alimentación crea perforaciones. hay generalmente una hilera de perforaciones ovaladas con bordos amarillos a través de las hojas sin desenvolver de las plantas dañadas. Esta hilera resulta de la pinchadura o picotada de la alimentación sencilla que penetra las hojas sin desenvolver. Las perforaciones son de hasta 25 mm sobre las hojas abiertas y son a menudo bordeadas por tejido muerto, café y un halo amarillo (figura de arriba). Los patrones de alimentación son a menudo repetidos a lo largo de la hoja. Las hojas dañadas son a menudo retorcidas. El síntoma más dramático es el amacollamiento de las plantas dañadas. El amacollamiento es primero observado alrededor de 10 días después que que el daño ocurre. Un rebrote empieza a crecer desde la base de la planta y puede ser tan grande como la planta original.
    Las chinches también calan a través de la vaina de una mazorca de maíz en desarrollo y chupan el jugo de los granos individuales. Este daño puede abrir entradas para otros insectos u hongos para causar daño en extenso. La alimentación puede causar brotes retorcidos de la mazorca con las hojas de las chalas o totomoxtles separadas (vea figura de la izquierda) y con granos perdidos, principalmente sobre la superficie de la mazorca retirada del tallo. Las marcas de punzón (alimentación) pueden ser vistos en el interior de los vainas verdes y aparecen como heridas de puntos de alfiler. El daño más grande, sin embargo, se presenta cuando las chinches se alimentan sobre mazorcas que tienen menos de 20 mm de largo, empezando alrededor de 2 semanas antes del jiloteo. Este daño puede provocar una pérdida total de la mazorca al causar mazorcas torcidas.
 

 25. Gusano elotero

Descripción
    Las palomillas del gusano elotero, Helicoverpa zea, (Boddie)  tienen ojos verdes, de 20 mm de largo, con una anchura de alas de 40 mm, generalmente de color de ante, algunas veces con sombras de color rosa o verdes, y con marcas oscuras en las alas delanteras  (figura). Las alas traseras son claras, pero tienen márgenes oscuros. Los adultos varían en tamaño alrededor de 12 a 19 mm de longitud. Los huevos, de alrededor de la mitad del tamaño de una cabeza de alfiler, son de color completamente blanco a amarillento, y forma de domo con nervaduras convirgiendo en la parte superior. Las larvas varían en color desde verde claro (fase clara) (figura de abajo a la izquierda) a casi negra (fase oscura) (figura abajo a la derecha). Los gusanos eloteros pueden variar grandemente en color, pero todos tienen tres a cuatro rayas negras que van a lo largo del cuerpo. La coloración básica del cuerpo puede ser verde, amarilla, negra, café o aún rosa. La cabeza es café clara con moteado o manchas tenues. Lo más distintivo son las numerosas microespinas en la piel las cuales pueden ser vistas con una lupa. Las larvas maduras son de hasta 50 mm de largo.
Corn earwormCorn earworm

Biología y Ciclo de vida
    El gusano elotero es nativo de Norteamérica y puede ser encontrado a través de las regiones que cultivan el maíz. El gusano elotero probablemente no iverna en los estados centrales, aunque las larvas han sido colectadas tan tempranamente como en Abril en Nebraska. En cambio, el insecto se reestablece cada primavera cuando las palomillas del Sur vuelan hacia el Norte.
    Los huevos son colocados individualmente sobre las hojas del maíz. Un anillo rojo aparece alrededor del huevo después de 24 horas y la cápsula negra de la cabeza de la larva es visible en tres o cuatro días. Los huevos eclosionan en 10 días o menos. Hay cinco o seis estadios larvarios. Cuando completan su alimentación, las larvas caen al suelo y entran dentro del suelo donde ellas se transforman en pupas cafés brillantes. En unas pocas semanas las palomillas emergen para aparearse y depositar huevos para la segunda generación. Estas palomillas que emergen localmente, mas las migrantes adicionales del Sur, son los progenitores de las larvas encontradas en las mazorcas del maíz a mediados y a fines de Agosto. Los huevos son puestos en grupos de tres a cuatro a la vez sobre sedas verdes. Después de que los huevos eclosionan, las larvas jóvenes penetran a los canales de los pelos del jilote dentro de las puntas de las mazorcas. Los gusanos eloteros son caníbales, por lo tanto sólo uno madurará normalmente en cada mazorca. Una larva puede moverse de una mazorca a otra. Cuando completa la alimentación, la larva deja la mazorca a través de una perforación de salida hecha en la chala o totomoxtle. La larva entonces se muda abajo del tallo o cae al suelo donde  pupa en una cámara alrededor de 75 a 125 mm de profundidad en el suelo. Las palomillas emergen después de un período de pupación de alrededor de 2 a 3 semanas. En climas cálidos (al Sur de la latitud  40° Norte), ellas ivernan como pupas en el suelo. Ellas pueden tener 6 generaciones en los estados sureños pero en el área central de la Faja Maicera hay 1 a 2 generaciones.

Daño
    El gusano elotero es una plaga común de muchos cultivos incluyendo algodón, tabaco, jitomates, soyas, maíz dulce, maíz palomero o reventador, y maíz para grano. Esta plaga está distribuida a través de Norteamérica y es una de las plagas más dañinas del maíz. A inicios de la temporada, las larvas se alimentan en el extremo las plantas jóvenes del maíz dañando las hojas y se desarrollan  sobre las inflorescencias. Estas larvas pueden hacer tuneles dentro de las mazorcas. Cuando los pelos del jilote frescos están disponibles, los huevos son depositados sobre las sedas o pelos del jilote, y las larvas primero se alimentan sobre las hojas o barrenan directamente dentro de la seda. Las mazorcas del maíz atacadas por el gusano elotero tienen masas de excrementos húmedos en el final, y los granos en la punta de la mazorca están comidos por las larvas hacia abajo de la mazorca (figura, a la izquierda).
 
 

 26. Gusano cortador occidental del fríjol

Descripción
    El adulto del gusano cortador occidental del fríjol, Loxagrotis albicosta (Smith) es una palomilla común típica de gusano cortador de alrededor de 25 mm de longitud, la cual vuela en la noche y es atraída por la luz. Las alas delanteras son cafés con marcas de formas arriñonadas y redondas distintivas, con una banda clara color canela en el borde sobresaliente.

Las alas traseras son grises claras o blancas. Los huevos son color crema y son depositados en masas. Los gusanos cortadores occidentales del fríjol son parecidos a los gusanos soldados jóvenes. Estas dos especies son difíciles de separar sin el exámen microscópico hasta que ellos tienen un tercio de crecimiento. En el tercer estadio (aproximadamente 13 mm de longitud), las larvas del gusano cortador occidental del fríjol no son obviamente rayadas, a diferencia de los gusanos soldados, y el color corporal varía del crema al canela. Una área clara corre longitudinalmente hacia abajo de la mitad de la espalda. Esta área está bordeada en cada lado por una área oscura, irregular, ondulada y quebrada que se extiende hasta los espiráculos u orificios respiratorios. Sobre el escudo protoráxico, justo atrás de la cabeza, están tres bandas blancas corriendo desde el frente hasta atrás (figura).

Biología y Ciclo de vida
    El gusano cortador occidental del fríjol es perjudicial para el maíz en algunos estados del Oeste y ha extendido su rango hacia el Este dentro de Nebraska y otros estados centrales (figura). Este iverna como prepupa en una cámara de arcilla en el suelo. Western Bean Cutworm Range MapEn Mayo y Junio se transforma en una pupa rojiza-café brillante. En Julio, la palomilla emerge de la pupa y la empuja hacia la superficie del suelo. Una vez apareada, las hembras depositan masas de huevos color crema en los cogollos del maíz. Conforme las hojas se expanden y extienden fuera del cogollo, los huevos aparecerán en las superficies superiores. Los huevos se oscurecen hasta un color purpuroso conforme ellos se desarrollan y eclosionan en alrededor de 7 días, después de los cuales las larvas jóvenes se dispersan en las plantas de maíz. Las larvas se alimentan de maíz por alrededor de tres semanas durante las cuales ellas alcanzan una longitud de alrededor de 40 mm. Luego ellas caen al suelo. Las larvas entonces barrenan dentro del suelo y forman una cámara de arcilla, y entran al estadio prepupal en el cual ivernan.
Daño
    El gusano cortador occidental del fríjol es principalmente una plaga de fríjoles pero es ocsionalmente perjudicial para el maíz en algunos estados del Oeste. Las infestaciones dañinas han sido registradas en el Valle del Río Platte en Nebraska central. Dependiendo de la etapa de crecimiento de la planta, las larvas pueden avanzar al cogollo sin extender donde ellas se alimentan de partes de la inflorescencia que está emergiendo, o se mueven directamente a la mazorca o axila de la hoja. Una vez sobre la mazorca, ellas pueden barrenar en la chala o totomoxtle (figura de abajo a la izquierda) o avanzar hacia la punta, donde ellas se alimentan de los pelos del jilote o sedas verdes y más tarde penetran la mazorca por el canal de las sedas y se alimentan de los granos en desarrollo (figura de abajo al centro). La alimentación tardía sobre los granos dentados tiene como resultado la remoción parcial o total de los granos (figura de abajo a la derecha).

 

27. Gusano cogollero, gusano soldado de otoño o lagarta

 Descripción
   El adulto del gusano cogollero, Spodoptera frugiperda (J. E. Smith) tiene una envergadura de aproximadamente 39 mm. Las alas traseras son grisáseas-blancas; las alas frontales son grises oscuras, moteadas con manchones más oscuros y más claros. Cada ala delantera tiene una mancha blanquesina notoria cerca del extremo de la punta. Los huevos grises claros diminutos son depositados en grupos y cubiertos con escamas grisáseas, velludas del cuerpo de la palomilla hembra. Los huevos se tornan oscuros antes de eclosionar. La apariencia general de la larva de gusano cogollero (figura) es parecida a aquella del gusano soldado. El gusano cogollero varía en color desde canela claro hasta verde o negro. Tres líneas amarillentas corren hacia abajo de la espalda desde la cabeza hasta la cola. Estas están bordeadas en cada lado por una banda oscura y una banda amplia amarilla con marcas rojizas tenues o manchas o ronchas.
  Sobre la cabeza está una marca en forma de Y invertida que claramente lo distingue del gusano soldado. Las larvas tienen cuatro pares de propatas abdominales carnosas en añadidura al par en la parte final del cuerpo. Sobre la cola hay ocho tubérculos obvios o protuberancias de color oscuro, cada uno con una seta fuerte o pelo ascendente de ésta. Las larvas bien crecidas son de alrededor de 30 a 40 mm de largo. La pupa, approximadamente de 13 mm de largo, es al inicio rojiza-café pero se oscurece hasta negra conforme ésta madura.

Biología
   El gusano cogollero es encontrado a través de la mayor parte de los Estados Unidos. Está presente contínuamente en los estados del Golfo, y los trópicos de Centroamérica y Sudamérica. El gusano cogollero es incapaz de ivernar en las latitudes del Norte y migra hacia el Norte cada primavera. Anualmente este migra tan lejos hacia el Norte como hasta Montana, Michigan y New Hampshire. En Nebraska, es vista poca actividad hasta fines de Julio o a inicios de Agosto cuando una pocas palomillas empiezan a aparecer en las trampas de luz negra.
    El ciclo de vida del gusano cogollero es similar a aquellos de los gusanos elotero y soldado. Los huevos son depositados en masas de alrededor de 100, generalmente sobre las hojas de las plantas hospederas, tales como pastos alrededor de los bordes de los campos. Los huevos grises esféricos son cubiertos con un abrigo de escamas de la palomilla o pelusas. Las larvas eclosionan en 3 a 5 días, se alimentan de los remanentes de las masas de huevos, y se mudan hacia el cogollo. Cuando son abundantes, las larvas pueden comer toda la comida disponible y luego entonces mudarse en multitudes a campos cercanos. Después de alimentarse por 2 a 3 semanas, las larvas barrenan alrededor de 20 mm dentro del suelo para pupar. Dentro de dos semanas, un enjambre nuevo de palomillas emerge, generalmente volando algunas millas antes de poner huevos. Pueden haber 3 a 4 generaciones por año en la porción del Sur de su rango. Ellas ivernan principalmente como pupas en el suelo.

Daño
    El maíz, sorgo, y otras plantas de los pastos de la familia de las gramíneas son los alimentos preferidos, pero el gusano cogollero también ataca alfalfa, fríjol, cacahuate, papa o patata, camote o batata, nabo, espinaca, jitomate o tomate, col, pepino, algodón, tabaco, todos los cultivos de granos y trébol. El gusano cogollero es uno de los insectos plaga más difíciles de controlar en el maíz. Ya que los gusanos cogolleros pueden dañar las plantas de maíz en casi todos los estadios de desarrollo, las siembras tardías y los híbridos de maduración tardía que no han jiloteado todavía son más probables que sean infestados. A diferencia de los gusanos soldados, el gusano cogollero se alimenta durante el día y la noche, pero es generalmente más activo en la mañana o en la tarde. Este causa daños serios al consumir las hojas,  se alimenta de las inflorescencias sin desarrollar de plantas jóvenes, causa daño directo a la mazorca, y las larvas pueden barrenar dentro de los tallos o cañas. El daño más común es al maíz en prefloración tardía. Los síntomas muy tempranos del gusano cogollero recuerdan o se parecen a las infestaciones de gusano barrenador europeo. Pequeñas perforaciones y la alimentación con aspecto de "ventanales" en las hojas que están emergiendo del cogollo son comunes. Las larvas de último estadio del gusano cogollero consumen grandes cantidades de tejido foliar provocando una apariencia rasgada de las hojas parecido al daño por saltamontes o chapulines Fall armyworm injury to whorl-stage corn (figura de la izquierda). Las larvas más grandes son encontradas en lo profundo del cogollo a menudo abajo de un "tapón" de excremento amarillento-café. Las plantas a menudo se recuperan del cogollo dañado sin una reducción en el rendimiento. Las larvas también se mudarán a las mazorcas conforme las plantas empiezan a florecer y las mazorcas jóvenes o elotes están disponibles (figura de la derecha). La mazorca puede ser parcialmente o totalmente destruida. El daño a la mazorca puede ser mucho más importante que el daño foliar. En Nebraska, el gusano cogollero es una plaga más importanbte para el maíz dulce que para el maíz para grano.

28. Gusano cortador veteado o jaspeado

Descripción
    Las alas delanteras del adulto del gusano cortador veteado o jaspeado, Peridroma saucia  (Hübner) son amarillas o cafés con diseños moteados pálidos, con una mancha oscura en el bordo superior de cada ala delantera. Las alas traseras son balncas con venas y márgenes cafés. La envergadura varía desde 3.8 a 5.0 cm. Los huevos esféricos blancos o amarillo pálidos son acanalados y ligeramente menores de 1 mm de diámetro. Ellos son depositados en parches alargados irregulares y se vuelven cafés antes de eclosionar.Variegated Cutworm La larva del gusano cortado veteado o jaspeado (figura) es gris a blancoso, con una raya anaranjada en cada lado de su cuerpo cilíndrico. Una marca negra en forma de "W" está presente en la punta del abdomen, especialmente en los especímenes más grandes. Atrás de la cabeza está una hilera de puntos amarillos pequeños extendiéndose a lo largo de la línea media de la espalda. La larva madura puede ser tan larga como 40 mm y se curva en forma de pelota con apariencia de "C" cuando se le molesta. La pupa es rojiza-café y es de 15 a 20 mm de largo.

Biología e historial
    El rango del gusano cortador jaspeado o veteado se expande a la mayor parte de Norteamérica incluyendo Canadá y Alaska y se extiende dentro de Sudamérica. Se encuentra también en Europa y el área del mediterráneo. Es de mayor importancia en el Noroeste del Pacífico y algunos estados del Noreste. Es una plaga ocasional de la alfalfa, soyas y hortalizas caseras y jardines de flores.
  Los gusanos cortadores jaspeados ivernan como pupas con un alto porciento de mortalidad presentándose durante esta etapa de vida. Las primeras palomillas empiezan a emerger a inicios de Mayo en Nebraska. Las palomillas hembras depositan alrededor de 2,000 huevos durante su corta vida. Se depositan grupos de 75 o más huevos en las cañas u hojas de las plantas de bajo crecimiento. Los huevos pequeños blancos se oscurecen a purpurosos-grises cuando están por eclosionar, lo cual es alrededor de 5 días en el verano. Las larvas se alimentan en la noche y/o durante los días nublados por alrededor de 25 días antes de barrenar dentro del suelo para pupar. La etapa de pupa dura dos semanas o hasta un mes antes de que la segunda generación de palomillas emerja. Alrededor de 7 semanas son necesarias para completar un ciclo de vida y los gusanos cortadores jaspeados producen dos a cuatro generaciones cada año. En Nebraska, hay al menos dos generaciones cada año, con la segunda generación de mayor interés para los productores de maíz.

Daño
    El gusano cortador veteado o jaspeado se alimenta sobre una variedad de cultivos de jardín, árboles, parras o viñas, pastos, cultivos deiversos, ornamentales, y plantas de invernadero. Las infestaciones dañinas, sin embargo, son esporádicas. El gusano cortador jaspeado o veteado es una de las pocas especies que trepa a las plantas para alimentarse, y así su presencia es más notoria que aquella de los gusanos cortadores subterráneos. Ellos se alimentan en la noche y se esconden en el suelo durante el día. Los estadios larvarios tardíos cortan a las plantas cerca o al nivel de la superficie del suelo. Ocasionalmente, cuando el maíz está jiloteando o emitiendo las sedas o pelos del jilote, los gusanos cortadores pueden ser encontrados comiendo sobre las sedas en la punta de la mazorca.
 

29. Escarabajos o mayates de la savia

Descripción
    Las dos especies de escarabajos de la savia observados en las mazorcas del maíz en el Mediooeste son el escarabajo de la savia campestre, Glischrochilus  quadrisignatus (Say) y el escarabajo de la savia oscuro, Carpophilus lugubris Murray. Las cubiertas de las alas de los escarabajos de la savia (especialmente las del escarabajo de la savia oscuro) son cortas relativamente y no se extienden hasta la punta del abdomen. Las antenas tienen botones en la punta (en forma de bastón) (figura, izquierda). Los huevos son depositados individualmente y son lechoso-blancos y delgados (con forma de salchicha), se parecen a los huevos de la mosca casera. El escarabajo campestre es un escarabajo pequeño , brillante, negro de alrededor de 6 mm de longitud con cuatro manchas irregulares amarillas o rojizas sobre la espalda (figura, izquierda). Las larvas son de color blanco a crema con cabezas cafés (figura, derecha).  Los escarabajos de la savia oscuros son cafés, los escarbajos con aspecto deslustrado no tienen marcas distintivas, con cubiertas de las alas cortas, y son de alrededor de  3 mm de longitud.

Biología y Ciclo de vida
    Los escarabajos de la savia pueden ivernar como larvas o como adultos en vegetación en descomposición o frutas enterradas en el suelo. En la primavera, ellas emergen y ponen sus huevos sobre vegetación en putrefacción. Los escarabajos de la savia más tarde ponen huevos sobre sedas de las mazorcas del maíz. Las hembras ponen de 5 a 15 huevos por día. Las larvas se alimentan hasta que crecen completamente, entonces caen al suelo para pupar. El ciclo de vida es de alrededor de 30 días con aparentemente 2 o más generaciones por año, dependiendo de la localidad.

Daño
    Los adultos de los escarabajos de la savia son carroñeros (plagas secundarias) y procrean en savia en fermentación  que está emanando de las heridas producidas por los invasores iniciales de las mazorcas, tales como el gusano elotero, barrenador europeo del maíz o gusano cortador occidental del fríjol. Los adultos y las larvas son encontrados ambos sobre las mazorcas. Ya que los escarabajos de la savia depositan sus huevos en los pelos del jilote o sedas, las larvas que eclosionan y se alimentan en la mazorca se sospecha que son plagas primarias o iniciales. Los escarabajos de a savia pueden jugar un papel en la diseminación posterior de organismos de putrefacción (mohos) los cuales también dañan las mazorcas del maíz. En el lado positivo, hay algo de evidencia de que los escarabajos de la savia pueden mover a los barrenadores europeos del maíz de sus tuneles en los tallos. En cualquier caso, el daño por los escarabajos de la savia a las mazorcas del maíz es ligero.
 
 

 Créditos de las fotografías

Daño por alimentación del barrenador eurpoeo del maíz, Ostrinia nubilalis Hübner sobre tallo y hojas:
John van Duyn, Department of Entomology, North Carolina State University, Raleigh, NC.

Larva del barrenador sureño del tallo o caña del maíz ,  Diatraea crambidoides (Grote), en el tallo:
Clemson University, Department of Entomology Cooperative Extension Service, Clemson, SC.

Ninfa de los trips occidentales de las flores, Frankliniella occidentalis (Pergande) :
Jack Kelly Clark, used with permission of the University of California Statewide IPM Project,
URL= http://www.ipm.ucdavis.edu/PMG/r113300711.html

Mapas de Distribución Geográfica de los insectos:
Dow AgroSciences, 9330 Zionsville Road, Indianapolis, IN.

Etapas de crecimiento del maíz:
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